Times Square

Times Square, le coeur de New York

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Impossible d’aller à New York sans passer par Times Square ! La célèbre place fait partie intégrante de New York et de son histoire. C’est un site emblématique avec une ambiance hors du commun.

C’est la raison pour laquelle c’est l'une des premières choses que vous devez aller voir à votre arrivée à New York et ce, qu'importe l’heure à laquelle votre avion atterrit

QUE FAIRE À TIMES SQUARE ?

Times Square est l’une des places les plus animées du monde. Le lieu est en perpétuelle effervescence de jour comme de nuit. C'est ici que vous constaterez le mieux que New York est une ville qui ne dort jamais !

Avec l'Empire State Building, la découverte de Central Park et la visite de la Statue de la Liberté, Times Square est une étape incontournable de votre séjour, surtout si vous ne savez pas quoi faire à New York

Je vous propose de découvrir tout de suite ce que vous pouvez voir et faire à Times Square.

Sachez cependant qu'il est possible de découvrir ce lieu lors d'une visite guidée. La plupart des visites guidées de la ville incluent cette place dans leur programme, dû à son importance et sa notoriété.

D'autres visites guidées (qui durent environ 2h) se concentrent exclusivement sur Times Square et Broadway, qui se trouve à deux pas de là. Avoir un guide local avec vous vous permettra de découvrir l'histoire et les différents secrets de la place et de la ville de manière plus approfondie. Et votre guide pourra vous partager ses bons plans et astuces pour le reste de votre séjour : c'est toujours bon à prendre ! 😊
en savoir plus sur les visites guidées en cliquant ici

Admirer les enseignes lumineuses et les néons

Impossible de rater les gigantesques panneaux de Times Square ! Ces écrans géants qui recouvrent les façades des immeubles ont, pour la plupart, été loués par de grandes entreprises pour une période de 10 à 12 ans. Elles diffusent en continu leurs publicités : pour des pièces de théâtre, des spectacles, des séries TV ou des produits divers (maquillage, automobile…).

Soit dit en passant, le prix à la location est d’environ 2,5 millions de dollars pour un mois !

C'est d'ailleurs à Times Square que vous trouverez le plus grand écran du monde : 27 m de haut x 100 m de large. Rien que ça... 🙂

Aller à la rencontre des personnages célèbres de la place

naked cow boy new york

Bon nombre des personnages de Times Square sont déguisés en super-héros (Spiderman, Captain America…). Ils vous accostent pour que vous vous fassiez prendre en photo avec eux, moyennant un pourboire, bien évidemment !

Si vous prenez une photo avec ces personnages, sachez que ce pourboire est obligatoire depuis 2016. Il vous faudra payer 2 ou 3 dollars pour prendre une photo. D'ailleurs, plus il y a de personnages sur la photo, plus vous devrez payer !

Bien sûr, il s’agit d’une information qu’ils ne précisent pas forcément avant que vous ne preniez la photo... 😔 Mais sachez bien que c'est désormais obligatoire !

Le plus célèbre de ces personnages reste le cow boy en slip kangourou blanc, le « Naked Cow Boy ». Il est là à chanter, été comme hiver, avec son chapeau (blanc lui aussi), ses bottes de cow-boy et sa guitare.

Jouer les photographes

N’hésitez pas à mitrailler la place avec votre appareil photo ou votre smartphone. Prenez en photo les écrans publicitaires (les photos à la nuit tombante seront sublimes), les studios de télévision de la chaîne ABC, ceux de la chaîne MTV, le « New York Police Department » … N’oubliez pas non plus de photographier les new-yorkais et de faire des selfies. 

Surtout, allez vous positionner sur les escaliers rouges de Times Square. Ces 27 marches, construites en 2008, forment le toit des guichets de la billetterie « TKTS » (elle vend des places pour les spectacles de Broadway). En vous asseyant sur ces marches, vous vous trouverez à 5 mètres de hauteur, ce qui vous permettra d’avoir une jolie vue d’ensemble de Times Square.

escaliers rouge times square

Notez aussi que si vous faites au moins 10 $ d’achats dans le magasin « American Eagle », vous pourrez aller vous faire photographier au dernier étage du magasin. Cette photo apparaîtra un quart d’heure plus tard sur les écrans extérieurs de la boutique. Ce sera votre petit moment de gloire sur Times Square ! 😉

Petite anecdote : saviez-vous que l’émission « Good Morning America » avait pour décor la place de Times Square ?

Vous restaurer

La plupart des restaurants sur Times Square sont des restaurants à thème comme le « Planet Hollywood » situé au 1540 Broadway, New York ou bien encore le « Hard Rock Café ».

Vous pourrez y manger des salades, des frites, des hamburgers ou des sandwichs.

Si vous avez envie de plats à base de fruits de mer et de poissons, direction le « Bubba Gump », inspiré du film Forrest Gump (adresse : 1501 Broadway — New York). 

Vous pourrez également acheter de la nourriture à emporter dans un food-truck ou même opter pour un repas romantique dans un restaurant chic comme « Le Bernardin » (cuisine française) ou le « R Lounge » (cuisine américaine). À moins que vous n’aimiez davantage la cuisine italienne, auquel cas optez pour le restaurant « La Masseria ».

Faire du shopping

disney store times square

De nombreuses boutiques de marque sont installées sur Times Square. Certaines sont de vraies attractions (pour petits et grands) à ne surtout pas manquer, comme le « M&M’s Store », le « Disney Store » et le « Levi’s Store ».

Pour les vêtements, vous trouverez « H&M », « Gap », « American Eagle Outfitters » ou encore « Forever 21 ». Pour les produits de beauté, dirigez-vous vers « Sephora » ou « Mac ».

Vous trouverez aussi sur la place de nombreux magasins de souvenirs, notamment la boutique « Grand Slam », dans laquelle vous pourrez acheter les fameux t-shirts « I ♥ NY ». 


Admirer la vue sur Times Square depuis les hauteurs

Au bar panoramique The View de l’hôtel Marriott (il se trouve au 48e étage), vous pourrez profiter d’une jolie vue plongeante sur tout Time Square, mais aussi sur l’Empire State Building, le Rockefeller Center et la Hudson River. En effet, le bar tourne sur lui-même et il met une heure pour faire le tour complet ! Le temps de déguster un super cocktail 😉

Les prix sont plutôt chers, mais ça en vaut largement la peine ! Pensez d’ailleurs à faire vos réservations avant de vous rendre à New York !

Aller voir une comédie musicale à Broadway

De nombreuses comédies musicales vous attendent à Broadway, le cœur de Times Square. Faites votre choix parmi les plus célèbres, comme « le Roi Lion », « Cats », « Aladdin » ou « le Fantôme de l’Opéra ». Elles sont toujours à l’affiche !

Bien sûr, vous pouvez également prendre des places pour des productions plus récentes comme « Wicked », « Frozen » ou encore « Diana ».

Il n’y a bien sûr pas de sous-titrage, mais le spectacle restera gravé dans votre mémoire, même si vous ne comprenez pas très bien l'anglais !

Profitez de votre présence sur place pour jeter un œil au plus vieux théâtre du quartier : le « New Amsterdam ». Il fut construit en 1902 ! 

Faire la visite des musées

À Times Square, vous pourrez visiter quelques musées comme celui de « Madame Tussaud », avec ses 200 statues de cire, ou le musée « Ripley’s Believe It or Not! » et sa collection d’objets étranges et loufoques.

Le « Discovery Times Square Museum » est aussi un endroit que je vous recommande de visiter. Situé dans l’ancien « New York Times Building », il abrite des expositions temporaires intéressantes de culture, art et histoire.

Assister à la célébration du Nouvel an

Si vous êtes à New York un 31 décembre, vous devez bien évidemment vous rendre sur Times Square pour assister au passage au nouvel an.

La place sera bondée de monde : un million de personnes seront réunies pour attendre le compte à rebours, tout en regardant sur un écran les célébrations dans les autres pays du monde. Un concert est organisé chaque année, et quelques minutes avant minuit, une grosse boule, la « Waterford Crystal », est hissée sur le toit du bâtiment situé 1, Times Square (il s’agit des anciens locaux du New York Times Magazine). Cette boule redescend à minuit.

L’expérience est juste incroyable… Et l'événement est retransmis en direct à la télévision et regardé par des millions de personnes ! 😄

Ce que vous devez savoir sur Times Square

visiter times square
  • Tous les jours, environ 365 000 personnes passent à Times Square.
  • Le 31 décembre, un million de personnes s’y retrouvent.  Ils étaient 2 millions lors du passage à l’an 2000.
  • Times Square est une place non-fumeur. Vous risquez 50 $ d’amende si vous êtes pris en flagrant délit.
  • De nombreuses scènes de films furent tournées à Times Square : Spider-Man, Je suis une légende, Men in Black… Une série, The Deuce, est même centrée sur la transformation de cette place entre les années 70 et 80.
  • Depuis 2009, une grande partie de la place est devenue une zone piétonne.

Histoire de Times Square

Times Square, qui est aujourd’hui une des places les plus connues au monde, était à la fin du 19e siècle un lieu très prisé par les loueurs de chevaux. Il s’appelait alors « Longacre Square ». La place ne prit son nom actuel qu’en 1904, lorsque le célèbre journal « The New York Times » installa ses bureaux dans une tour située au n°1, Times Square (le Times Building).

Dès les années 20, Times Square fut un quartier animé connu pour ses salles de spectacles, ses music halls et ses hôtels. C’était aussi le paradis de la publicité : la première pub fut affichée sur le mur d’une banque (à l'angle de la 46e Rue et de Broadway). Puis, les plus grandes marques se bousculèrent afin de pouvoir disposer d’un espace publicitaire.

Pourtant, à partir des années 50 et jusque dans les années 90, Times Square connut une période sombre. La place n’était plus qu’un lieu de débauche où règnaient la prostitution et la délinquance. Le nouveau maire, Rudolph Giuliani, décida de la rénover afin d’en faire l’un des quartiers les plus dynamiques de la ville. Pari réussi !

Avec ses animations tout au long de l’année et ses grands rassemblements, Times Square est devenu une des places les plus célèbres au monde, et une des plus fréquentées. Elle est d’ailleurs surnommée le « Crossroads of the World » (le carrefour du monde).

Comment se rendre à Times Square ?

Times Square est un lieu ouvert en permanence. La place se trouve en plein cœur de New York, entre la 42e Rue et Broadway, dans le quartier de Manhattan (ouest de Midtown).

Son adresse exacte est « W 46th St & Broadway Ave, New York, NY 10036 ».

Pour vous y rendre, le moyen le plus simple est de prendre le métro. Plusieurs lignes s’arrêtent dans le quartier : R, N, W, Q et 1, 2, 3 et 7. Vous pourrez descendre à la station « Times Square — 42nd St » ou à « Times Square — 49th St », comme vous voudrez.

Sinon, vous pourrez aussi vous arrêter à la station « Port Authority » et marcher jusqu’à Times Square.

Vous voilà arrivé à la fin de cet article. J’espère qu’il vous a plus et vous a été utile ! 😄
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auteurs blog new york
Amélie
Un premier voyage à New York, un premier coup de coeur ! 30 ans, citadine et dénicheuse de bons plans, je partage mes découvertes à New York sur ce blog pour vous faire visiter cette ville magnifique avec moi. À chaque escapade, il y a de nouvelles activités à découvrir.

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