Staten Island à New York : que faire et que voir ?

Visiter Staten Island

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Staten Island est l’un des cinq arrondissements de New York. Si ce borough est surtout connu pour son ferry, l’île mérite pourtant largement que vous y consacriez un peu de temps pendant votre séjour à New York.
Shopping, parcs, sites historiques et culturels… je vous propose de découvrir dans ce billet tout ce que vous pourrez faire à l’occasion d’une visite de Staten Island.

L’histoire de Staten Island en quelques mots

L’île de Staten a été découverte en 1524 par Giovanni da Verrazzano, alors qu’elle était habitée par les Indiens algonquins. Elle devint au début du siècle suivant un comptoir de commerce, mais pendant que les autres arrondissements de New York se développaient, Staten Island est longtemps restée une zone très rurale.
À la fin du XIXe siècle, l’île devint officiellement un arrondissement de New York. Ce n’est qu’après la construction du pont Verrazzano, en 1964, que Staten Island commença véritablement à devenir une zone très urbaine.

Comment se rendre à Staten Island ?

staten island ferry

Pour rejoindre Staten Island, vous n’aurez qu’à prendre le Staten Island Ferry. Ce ferry entièrement gratuit circule tous les jours de l’année, 24 heures sur 24. Il part de Manhattan et rejoint Staten Island.
Avant de prendre le ferry, je n’ai qu’un conseil à vous donner : ne vous précipitez pas. Les bateaux partent de manière régulière, et vous ne devriez pas avoir de mal à embarquer. D’autant plus qu’en étant dans les derniers à monter à l’aller, vous pourrez vous retourner et admirer la vue à mesure que le bateau s’éloignera de Manhattan.

Comme ce ferry est gratuit, beaucoup de personnes le prennent uniquement pour profiter d’une superbe vue sur la Skyline de Manhattan et sur la Statue de la Liberté pendant le voyage. Ce point de vue privilégié est bien sûr un gros avantage, mais comme nous allons le voir dans la suite de cet article, il serait vraiment dommage de repartir tout de suite dans le sens inverse et de ne pas en profiter pour découvrir plus en profondeur cet arrondissement de New York méconnu.

Les meilleures choses à faire à Staten Island

Staten Island est souvent confondu avec Ellis Island et Liberty Island. Bien loin d’être une petite île qui abrite un site touristique, cette île est en fait le troisième plus grand borough de New York.
Il faut bien avouer qu’il est bien moins connu que les quatre autres, Manhattan, le Bronx, Brooklyn et le Queens. C’est d’ailleurs le moins peuplé de tous. Mais ce n’est pas pour autant que vous ne pourrez pas trouver des sites particulièrement intéressants à découvrir lors de votre visite du Staten Island. Après avoir pris le ferry pour vous rendre sur cette île, vous pourrez visiter plusieurs endroits qui valent largement le détour.

Empire Outlets

Comme vous le savez déjà, New York est LA ville où doivent se rendre les amateurs de mode et les accros au shopping. À Manhattan notamment, vous pourrez trouver des boutiques de grandes marques, des petits magasins de créateurs et des centres commerciaux mondialement connus. Mais si vous voulez faire de bonnes affaires, c’est vers les « Outlets », les magasins d’usines, qu’il faudra vous tourner. Et pour cela, Staten Island est la destination idéale.

Empire Outlets est le seul grand centre de ce type qui se situe à l’intérieur de New York. Bien qu’assez récent, ce centre est déjà devenu l’attraction incontournable de Staten Island. Il se situe juste à côté du terminal de ferry, vous n’aurez donc aucune difficulté à y accéder lors de votre séjour à New York. Depuis Manhattan, le trajet ne vous prendra qu’une vingtaine de minutes, et le voyage ne risque pas de vous ennuyer.
Dans ce centre situé au bord de l’eau, en plus de profiter d’une très belle vue sur Manhattan, vous pourrez retrouver plus d’une centaine de magasins. Vous pourrez y trouver des produits de toutes sortes, mais une place spéciale est faite aux vêtements et aux accessoires de mode. Empire Outlets est l’endroit où il faut aller pour trouver des vêtements de marque comme H&MNikeOld Navy et bien d’autres, à des prix défiants toute concurrence.

Ce grand centre commercial se répartit sur quatre niveaux, sur plus de 100 000 m². Ce paradis du shopping ne comporte pas un grand hall couvert, mais toutes ces boutiques sont situées de chaque côté d’un grand espace en plein air, au bord de l’océan.
Vous pourrez y trouver beaucoup de bancs situés autour de petits espaces de verdure, parfaits pour faire une petite pause avant de repartir en quête de bonnes affaires.

Le Verrazzano-Narrows Bridge

staten island

Le Verrazzano-Narrows Bridge est un pont suspendu en métal qui permet de traverser le détroit de Narrow pour aller de Staten Island à Brooklyn. Avec pratiquement 1 300 mètres de longueur, c’est le plus long pont suspendu des États-Unis, et l’un des 15 plus longs du monde.
Il est aujourd’hui connu notamment pour être le point de départ du Marathon de New York. Ce pont n’est pas accessible à pied ou en vélo hormis pendant la période du marathon, mais il reste l’un des endroits préférés des amateurs de photographie.

Fort Wadsworth
Juste sous le pont, du côté de Staten Island, se trouve Fort Wadsworth. C’est une des plus anciennes installations militaires du pays, qui servait à contrôler l’entrée principale du port de New York.
Cette installation a été fermée en 1994, et c’est aujourd’hui un parc public où vous pourrez notamment visiter les tunnels souterrains qui mènent au phare, et découvrir une vue panoramique unique sur le Verrazzano-Narrows Bridge, le port de New York, Brooklyn et Manhattan.

Le mémorial du 11 septembre de Staten Island

staten island september 11th memorial

À Staten Island, un autre mémorial, bien moins connu que celui de Manhattan, rend hommage aux victimes des attentats du 11 septembre. Cette sculpture qui a été créée en 2014 est dédiée aux nombreux habitants de Staten Island qui ont perdu la vie au cours de ces attaques terroristes.
Le Staten Island September 11th Memorial prend la forme de deux grandes ailes blanches, qui sont orientées vers Manhattan et le site du World Trade Center.
Sur chacune de ces ailes, des plaques en marbre prennent la forme d’un visage de profil, et sur chacune d’entre elles est gravé le nom d’une des victimes.

Le Zoo de Staten Island

Ce zoo se trouve dans le quartier de West New Brighton, au nord de Staten Island. Il ne s’agit pas du plus grand zoo de la ville, mais il abrite actuellement plus de 1 500 animaux d’environ 350 espèces différentes. Le zoo de Staten Island sera parfait pour passer un agréable moment en famille.
Le zoo était à l’origine entièrement consacré aux reptiles, et il est aujourd’hui encore très réputé pour ses collections de lézards et de serpents. Il possède notamment la plus grande collection de crotales du continent.
De nombreux évènements sont organisés pendant toute l’année, chaque nouvel animal a par exemple droit à sa propre fête de bienvenue. Le zoo se divise en une vingtaine de zones, qui accueillent chacune différentes espèces d’animaux. En plus de l’aile des reptiles, vous pourrez notamment y découvrir un grand aquarium, un bassin qui abrite des loutres et des zones consacrées aux léopards, aux animaux du Sahara ou encore aux animaux australiens.

Le centre culturel de Snug Harbor

snug harbor

Les plus grands musées de New York ne se trouvent pas à Staten Island, mais vous pourrez tout de même y découvrir un lieu particulièrement intéressant sur le plan culturel.
Le centre culturel de Snug Harbor sera un endroit à découvrir immanquablement si vous voulez que votre visite de Staten Island soit complète. Il regroupe des jardins et des bâtiments historiques qui abritent des musées. Vous pourrez gratuitement vous balader dans la plupart des jardins, et même en profiter pour faire un pique-nique loin du bruit de l’activité incessante du centre de New York. Au total, vous pourrez y visiter 17 jardins différents, dont un jardin botanique, un jardin de roses, un potager, un jardin aux papillons et un jardin chinois.

Vous y trouverez aussi certains des musées les plus intéressants de Staten Island :

  • Le Staten Island Museum, où vous pourrez découvrir des expositions d’art et de sciences naturelles, et consulter de nombreuses archives historiques et littéraires
  • Le Newhouse Center for Contemporary Art, la plus grande galerie d’art contemporain de cet arrondissement. Vous pourrez y voir de nombreuses œuvres modernes, et plus particulièrement des œuvres réalisées par des artistes originaires de Staten Island.
  • La Noble Maritime Collection est un musée qui a pour but de préserver les œuvres, les écrits et la collection personnelle d’œuvres d’art de l’artiste John A. Noble. Vous pourrez notamment y voir une exposition qui retrace l’histoire du port de New York.

Le Children’s Museum est un musée qui a spécialement été créé pour éveiller la curiosité des enfants. Il se compose d’une douzaine d’expositions, dont la plupart sont en extérieur. Vous pourrez entre autres y visiter un zoo miniature et découvrir une grande collection de camions de pompiers, et les enfants pourront participer à des ateliers créatifs.

auteurs blog new york
Amélie
Un premier voyage à New York, un premier coup de coeur ! 30 ans, citadine et dénicheuse de bons plans, je partage mes découvertes à New York sur ce blog pour vous faire visiter cette ville magnifique avec moi. À chaque escapade, il y a de nouvelles activités à découvrir.

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