Visiter l’Empire State Building

Visiter l’Empire State Building

par | 20 février 2020

Catégorie : Activités

Vous prévoyez de visiter New York et surtout de visiter l’Empire State Building ? Vous êtes au bon endroit !

Dans cet article vous allez tout savoir sur la visite du monument le plus emblématique de la ville de New York.
Et même s’il n’est plus, depuis la construction du One World Trade Center, le plus haut gratte-ciel de New York, la visite de l'Empire State Building reste un incontournable de tout séjour dans Big Apple.

Depuis son sommet, vous vivrez une expérience incroyable : une vue imprenable sur Manhattan et tout New York.
Et si l’activité reste relativement chère, elle vaut largement son prix ! Je vous explique tout de suite pourquoi !

Empire State Building : un peu d'histoire pour commencer

C’est John J. Raskob, un ancien dirigeant de la société General Motors, qui a commandé la construction de l’Empire State Building. Suite à une compétition effrénée avec l’autre géant de l’automobile Chrysler, il voulait absolument que son bâtiment soit le plus haut possible et terminé le plus rapidement aussi.

Et il a gagné ! Avec ses plus de 380 mètres (443 mètres, avec son antenne radio et télévision rajoutée en 1955** 1952 ?), il fût bien le bâtiment le plus haut de New York (jusqu’en 1973 : construction des tours jumelles du World Trade Center) et pendant un long moment le plus haut du monde (jusqu’en 1967.) 

La construction de cet immeuble de style Art déco a duré à peine plus d’un an. Elle a commencé le 17 mars 1930 et à raison de 4 étages par semaine en moyenne et avec 3400 employés engagés, les travaux furent achevés en 1931. L’inauguration célébrée par le Président Hoover depuis la ville de Washington a eu lieu le 1er mai 1931.

L’ESB compte 103 étages, 73 ascenseurs, 1 872 marches et 6 514 fenêtres et plus de 10 000 bureaux.

visiter new york

Où se situe l'Empire State Building ? Comment y accéder ?                     

L’Empire State Building se trouve à Manhattan, à Midtown plus précisément, sur la 5ème Avenue au niveau de la 33ème et 34ème rues.

L’adresse exacte est : « Empire State Building, 350 Fifth Avenue - New York, New York 10118. »

Vous pouvez vous y rendre en métro via les lignes B, D, F, M, N, Q et R. Il suffit de vous arrêter à la station « 34 Street Herald Square » qui se trouve à 350 mètres de l’ESB.

Vous pouvez aussi emprunter les lignes 4 et 6 et descendre à la station « 33rd Street Lexington » ou les lignes 1, 2 et 3 et vous arrêter à la station « 34 St Penn ».

À quel étage se trouve l'observatoire ?

En fait, il y a deux plateformes d’observation à l’ESB. Il s’agit de deux terrasses ouvertes au public :

  • la terrasse principale – Main Deck – est  au 86ème étage (à 320 m de haut). Vous pourrez y observer la ville grâce à des télescopes.
  • la terrasse supérieure – Top Deck – est  au 102ème étage. C’est un étage entièrement vitré.

Les deux plateformes vous permettent d’avoir une vue à 360º sur la ville et donc un superbe panorama. La vue depuis le 102ème étage est exceptionnelle, car vous pouvez apercevoir jusqu’à 5 arrondissements.

Quels sont les horaires d'ouverture de l'Empire State Building ?

L’ESB est ouvert tous les jours de l’année, de 8H à 2H du matin, y compris les jours fériés.

Notez toutefois que le dernier ascenseur qui permet d’accéder à la plateforme d’observation monte 45 minutes avant la fermeture, soit à 1H15 du matin.

Prévoyez au moins 2 heures pour votre visite.

Quel est le meilleur moment pour visiter l'observatoire de l'ESB

empire state building coucher soleil

Impossible de donner une heure précise, mais vous pouvez privilégier plusieurs moments :

  • Le matin avant 11H lorsque le temps est clair

Vous aurez alors une vue incroyable sur Manhattan et sa pointe sud. Vous verrez aussi le Lower Manhattan, le Downtown, SoHo, Greenwich Village et le One World Trade Center. Vous aurez aussi une vue sur Central Park, l'Hudson River, East River, le pont de Brooklyn, Times Square. Et au loin, vous apercevrez au loin la Statue de la Liberté et Ellis Island sur votre droite et le Verrazano-Narrows Bridge, sur votre gauche.

  • L’après-midi aux alentours de 14h-15h

Vous aurez en plus une vue plongeante sur Bryant Park, vous verrez le Chrysler building et Midtown.

  • Au coucher du soleil

Le spectacle est juste grandiose à ce moment-là, car le ciel prend une teinte rouge dorée. Ensuite, la vue de nuit est à couper le souffle : les magnifiques couleurs à l’horizon, New York qui scintille de milles lumières … que des bons souvenirs à ramener !

Et puis il y a nettement moins de monde à partir de 22H-23H. et donc moins de queues. De plus, en haut, vous jouerez moins des coudes pour vous balader aux quatre coins de la plateforme et prendre de jolies photos.

Et puis qui ne tomberait pas sous le charme d’une vue panoramique sur New York by night ?

En fait, le top c’est de monter au sommet de l’ESB deux ou trois heures avant l’heure du coucher du soleil. Vous pourrez ainsi profiter à la fois de la vue de jour, voir le soleil se coucher puis voir New York illuminé.

Notez aussi que du jeudi ou samedi soir, des groupes de jazz viennent se produire à l’ESB de 22H à 1H du matin : de quoi passer une soirée agréable !

Laissez-vous également tenter par une visite un 14 février et faites-y une demande en mariage ! C’est un souvenir magique que vous pourrez renouveler tous les ans par la suite puisque vous aurez désormais droit à une entrée gratuite toutes les Saint-Valentins ?

Que faire à l'Empire State Building ? Les autres activités

  • Le musée de l’ESB

L’accès à l’exposition permanente sur la construction de l’Empire State Building est compris dans votre billet d’entrée à l’observatoire. Alors n’hésitez pas y aller !

Ce musée de près de 1000 m² se trouve au deuxième étage du building depuis 2019. Il est ouvert tous les jours de 8H à 2H du matin et est composé de 9 galeries :

- « The Site in the 20′ » : photographies d’époque en noir et blanc du site et des rues de NY en 1920 ;

- « Construction » : interaction (avec le son) avec les ouvriers du bâtiment ;

- « Opening Day » : pour retrouver l’émotion du petit garçon qui vend ses journaux dans la rue ;

- « Modern Marvel » : exposition sur les aménagements et les avancées technologiques du bâtiment ;

- « Otis Elevators » : pour découvrir les secrets des ascenseurs du building de la marque Otis avec un exemplaire original de l’ascenseur de l’époque ainsi que la version nouvelle génération ;

- « Urban Campus » : pour avoir une vue depuis les bureaux des entreprises qui y sont installées et un aperçu des parties que l’on ne pas visiter ;

- « World’s Most Famous Building » : plus de 70 écrans montrant les apparitions de l’ESB dans la culture pop des années 30 à aujourd’hui (films, affiches, dessins animés, pubs…) ;

- « King Kong » : pour visiter un bureau des années 30 et se retrouver dans les mains de la légende King Kong (l’ESB est apparu dans de nombreux films et séries, mais c’est bien le film King Kong qui a fait sa renommée !) ;

- « Celebrity » : une galerie avec les portraits des nombreuses célébrités qui ont visité l’Empire State Building.

  • Le Skyride

Laissez-vous également tenter par le « Skyride », un simulateur de vol qui vous fera survoler virtuellement la ville de New York. Les enfants adorent cette attraction : ils ont l’impression d’être dans un hélicoptère et de vivre un vol au-dessus des rues animées de NY, de Times Square ou encore de Central Park ! Cette visite aérienne est aussi très appréciée par les adultes, car elle leur permet de découvrir les merveilles architecturales de plus de 25 sites touristiques de la ville.

Le manège se trouve au deuxième étage de l’ESB et est ouvert 365 jours par an.

  • La boutique de l’ESB

Pensez aussi à vous rendre au 80ème étage où vous pourrez rentrer dans la boutique officielle de l’ESB : The Store. Ouverte tous les jours de la semaine, de 8H à 2H, vous pourrez y acheter des articles exclusifs de l’Empire State Building (verrerie, jouets, prêt-à-porter, livres…) et des cadeaux haut de gamme.

Enfin, dans le hall de l’immeuble, de nombreuses boutiques et restaurants vous attendent : Tacombi, Sushi-Teria, Starbucks, Juice Press, Walgreens, Strawberry, Bank of America…

Combien coûte l'entrée à l'Empire State Building ?

ticket empire state building

Vous pouvez acheter un ticket directement à la billetterie de l’Empire State Building le jour de votre arrivée, mais le mieux est d’acheter ses billets à l’avance sur le site internet de l’ESB (www.esbnyc.com). Vous éviterez ainsi l’attente sur place.

Sur le net, il vous suffit de choisir une date. Pas besoin de choisir une heure de visite !

Le jour J, rendez-vous directement aux contrôles des billets puis à l’ascenseur. Vous n’avez pas à échanger votre réservation contre un billet sous format papier !

Et si vous souhaitez modifier la date, présentez juste votre bon d’échange.

  • Le billet « simple »

L’accès à l’observatoire est gratuit pour les moins de 6 ans, mais voici le coût d’un billet standard pour monter au 86ème étage :

Adulte

$42

Senior

$40

Enfant de moins de 12 ans

$36

Billet d’accès au 86ème étage + 102ème étage

Adulte

$72

Senior

$70

Enfant de moins de 12 ans

$66

  • Le ticket « VIP Express »

Ce billet est pratique si votre séjour à NY est de courte durée et que vous n’avez pas le temps de faire la queue. C’est aussi une bonne idée si vous avez l’intention de visiter l’ESB un jour férié. Les terrasses sont en effet bondées ces jours-là.

Attention, ces billets sont en nombre limité !

  • Le ticket express VIP 86ème étage

Il est plus cher, car il vous permet d’éviter les files d’attente : $78 pour tous les visiteurs.
En fait, ce billet n’a pas vraiment d’intérêt puisque vous n’économisez que quelques minutes d’attente (à la billetterie et lors de l’accès aux ascenseurs pour le contrôle des billets)

  • Billet express VIP 86ème + 102ème étage :

À partir de 108 dollars pour tous les visiteurs.

  • Le billet « double entrée » (jour/nuit)

Avec ce billet, vous pouvez visiter l’ESB deux fois sur la même journée : une fois en journée et une fois en soirée (entre 21H et 2H00).

Adulte

$61

Enfant de moins de 12 ans

$52

  • Le Billet « Experience Premium » 86ème étage

Au prix de 161,55 dollars (pour tous les visiteurs), il vous donne droit à une visite guidée de 90 minutes avec un expert, à un accès prioritaire VIP ainsi qu’à une photo souvenir.

  • Le billet « Express avec accès au 86ème étage et dîner au STATE Grill and Bar »

Avec ce billet, vous aurez droit à un accès prioritaire pour le 86ème étage. Ensuite, vous pourrez vous diriger vers le STATE Grill and Bar, le restaurant situé au rez-de-chaussée du building. Vous pourrez y déguster un menu à trois plats.

  • Le billet « VIP Sunrise Experience »

Avec ce billet à 114,81 dollars (pour tous les visiteurs), vous pourrez admirer le lever du soleil sur New York, et ce, avant même l’ouverture du bâtiment au public !

Seuls 100 visiteurs par jour peuvent en bénéficier et c’est une expérience qui n’est pas disponible tous les matins. Alors, il vaut mieux le réserver !

  • La visite en « accès illimité »

Cette offre « tapis rouge » à 460,06 dollars (pour tous les visiteurs).

vue depuis esb new york

Existe-t-il des bons plans ?

Sachez tout d’abord qu’un billet réservé en ligne ou un pass vous permettront d’accéder à l’observatoire sans passer par la billetterie. Cette entrée coupe-file vous fait économiser du temps.

Avec un pass, ne vous rendez pas aux guichets, mais au bureau « Gray Line – Citysightseeing » qui se trouve dans le hall d’entrée de l’immeuble. Vous pourrez y prendre votre ticket et passer derrière les guichets pour éviter la file d’attente.

Lors d’un premier séjour à New York, l’achat d’un pass comme le New York Pass, le New York CityPASS ou le New York Explorer Pass est vraiment un plus ! Pourquoi ? Parce que ces pass vous permettent de découvrir de nombreux sites incontournables en faisant de belles économies.

L’entrée à l’Empire State Building est comprise dans ces pass, tout comme celles de nombreuses attractions : la Statue de la Liberté, le MET ou encore l’observatoire Top of the Rock.

Le New York CityPass a l’avantage supplémentaire d’une entrée double : vous pourrez visiter l’ESB deux fois dans la même journée.

Voici les tarifs de ce pass.

Adulte

Enfant

Pass pour une journée

$132

$99

Pass deux jours

$179

$149

Pass 3 jours

$199

$154

Pass 4 jours

$229

$169

Pass 5 jours

$249

$179

Pass 7 jours

$284

$189

Pass 10 jours

$329

$179

Notez aussi qu’avec les billets d’entrée à l’ESB, vous avez droit à l’audio guide en français, pensez donc à le prendre ! Il vous permettra d’en savoir plus sur l’histoire du bâtiment, sa construction et de découvrir certaines anecdotes le concernant. Il vous dira également quoi regarder et dans quelle direction.

Les lumières de l'Empire State Building

Le building est aussi impressionnant à voir de l’extérieur notamment lorsqu’il est illuminé par les projecteurs LED (16 millions de couleurs).

Les 30 derniers étages de l’ESB sont illuminés tous les soirs. Chaque jour a sa thématique, souvent en fonction des fêtes tout au long de l’année et des événements de l’actualité aux États-Unis et dans le monde entier. Il arrive même que des marques privatisent ces lumières !

Les soirées normales, la couleur est le blanc, mais il se pare de bleu, blanc et rouge le jour de la fête nationale, de rose et de rouge pour la Saint-Valentin, de rouge et de vert à Noël... Si vous avez envie de comprendre la signification des couleurs, rendez-vous sur le site internet de l’ESB.

Attention aux contrôles de sécurité

Avec ou sans pass ou ticket VIP, aucun moyen d’éviter les contrôles de sécurité à l’entrée de l’Empire State Building !

Les trépieds sont interdits. N’en oubliez pas pour autant de faire des photos avec la vue plongeante sur les artères de Manhattan.

Le site est accessible aux personnes à mobilité réduite. Des jumelles abaissées ont été installées et les chiens d’assistance sont autorisés.

Amélie
Un premier voyage à New York, un premier coup de coeur ! 30 ans, citadine et dénicheuse de bons plans, je partage mes découvertes à New York sur ce blog pour vous faire visiter cette ville magnifique avec moi. À chaque escapade, il y a de nouvelles activités à découvrir.

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