Les Hamptons

Les Hamptons, un petit paradis à l'écart de New York

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Les Hamptons sont une région de l’État de New York, située à l’est de Long Island. Cette région regroupe plusieurs villes et villages, connus dans le monde entier pour faire partie des lieux préférés de nombreuses stars fortunées, qui aiment venir y passer leurs vacances. La région tout entière est aujourd’hui devenue un endroit très touristique, et vous pourrez découvrir des paysages naturels magnifiques, des plages de sable fin et des quartiers luxueux en partant visiter les Hamptons.

Pour moi, il n’est intéressant de visiter les Hamptons qu’une fois que vous avez déjà fait le tour des principaux quartiers de New York, et bien sûr des grands incontournables comme l'Empire State Building ou la statue de la Liberté. Disons simplement que les Hamptons ne sont pas forcément à découvrir lors d'un premier voyage à New York, surtout si celui-ci ne dure que quelques jours 🙂

Où se situent Long Island et les Hamptons ?

long island plage new york

Long Island est une île de la côte est des États-Unis, dans l’État de New York. Une partie de la ville de New York se situe à la bordure ouest de Long Island, et l’île s’étend ensuite sur près de 200 km vers l’est, dans l’océan Atlantique.

Long Island est très loin d’être la plus grande île des Etats-Unis, mais elle l’une des 20 îles les plus peuplées du monde. La grande majorité de la population de l’île habite à New York même ou dans sa périphérie proche, dans le comté de Nassau.

Les Hamptons sont situés sur toute la partie est de l’île. Ils occupent en grande partie la péninsule de South Fork, une large bande de terre de cinquante kilomètres de long, qui s’étend à l’est jusqu’à Montauk. La plupart du temps, lorsque l’on fait référence aux Hamptons, c’est pour désigner la zone de villégiature formée par les villes d’East Hampton et de Southampton.

Pour aller aux Hamptons, il faut compter environ 2 heures depuis le centre de New York. Certaines excursions proposent de découvrir les Hamptons en une journée depuis New York. Le transport aller-retour est généralement inclus dans la prestation, et le programme proposé est plutôt complet, permettant d’avoir un bon aperçu de ce petit coin de paradis. Vous n'aurez à vous occuper de rien 🙂

L’histoire des Hamptons

hamptons new york

À l’origine, cette région était occupée par les Indiens Algonquiens, avant que les colons venus de Hollande, de Pologne et surtout d’Angleterre, ne commencent à s’y installer dès la moitié du XVIIe siècle. Ils y cultivèrent notamment la pomme de terre. Jusqu’à la fin du XIXe siècle, toute l’île de Long Island était une région très rurale, à l’exception de la partie ouest avec Brooklyn et le Queens, qui étaient déjà rattachés à New York.

À partir du début du XXe siècle, la construction de la Long Island Expressway et l’amélioration des routes permirent à cette région de devenir bien plus accessible et attrayante. Au fil des années, les villes d’East Hampton et Southampton furent prises d’assaut par les familles riches de la région puis de tout le pays, qui en firent leur lieu de vacances préféré.

Aujourd’hui, Long Island est devenue un lieu de villégiature apprécié par des millions d’Américains, grâce notamment aux espaces verts et aux nombreuses plages très réputées de l’île, comme Long Beach et Atlantic Beach. Le tourisme, principalement estival, joue un rôle extrêmement important dans l’économie de la région. Les Hamptons constituent la partie la plus huppée de l’île, et sont très prisés par les personnes fortunées. Les stars de tous les horizons sont nombreuses à y posséder une luxueuse villa avec vue sur la mer.

Comment visiter les Hamptons ?

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Plusieurs moyens seront à votre disposition pour vous rendre dans la région, mais si vous partez en voiture et que vous comptez découvrir plusieurs villes et villages, je vous conseille de partir le plus tôt possible, voire de séjourner deux ou trois jours sur place. Pour votre visite, comme la région est tout en longueur (50 km de long pour seulement 2 ou 3 km de large) le mieux sera tout simplement de commencer à l’une des deux extrémités.

Si vous le pouvez, louer une voiture sera de loin la meilleure solution. Une voiture vous permettra d’avoir une bien plus grande liberté et de visiter la région à votre rythme. Cela sera d’autant plus intéressant que les Hamptons, et même toute la région de Long Island, sont parfaits pour être découverts à l’occasion d’un petit road trip. En ce qui concerne le temps de trajet, vous mettrez environ 1 H 30 pour atteindre les Hamptons depuis la sortie de New York.

Vous pourrez également prendre le train pour rejoindre la région : elle est très bien desservie, puisqu’une trentaine de stations sont situées entre Montauk et Manhattan. C’est également la solution qui sera la plus économique, puisque vous pourrez faire le trajet pour une vingtaine d’euros tout au plus. Petit point négatif : les trains ne circulent pas forcément très régulièrement et vous aurez plus de difficultés à passer d’un endroit à un autre. Toutefois, si vous voulez surtout visiter un endroit en particulier dans les Hamptons, le train fera parfaitement l’affaire.

Pour voir les horaires des trains, vous pouvez les consulter ici.
Il faudra compter environ 2 H 30 pour aller jusqu'à Montauk depuis Manhattan, avec un tarif d'environ 22$ par trajet (soit 44$ pour l'aller/retour).

Certaines compagnies proposent également des voyages en bus vers les Hamptons. Ces trajets peuvent être intéressants si vous voulez rapidement découvrir plusieurs endroits de la région. Un bon nombre de formules différentes sont proposées, dont certaines sont de véritables visites organisées. Pour le trajet jusqu’à Montauk, qui dure environ 2 H 30, il faudra débourser un peu moins de 30 €.

Et comme indiqué plus haut, il existe aussi des excursions à la journée en départ de New York. Si ce format vous intéresse, vous pouvez en apprendre davantage en suivant ce lien.

Les villes et lieux à découvrir dans les Hamptons

MONTAUK

montauk long island

Montauk est un petit village de pêcheurs, qui se transforme pendant la période estivale en station balnéaire très prisée. C’est le lieu d’intérêt situé le plus à l’est des Hamptons. Si vous êtes en voiture, vous pourrez donc choisir d’y commencer ou d’y terminer votre visite. Même pendant la haute saison, l’atmosphère de ce charmant village reste calme et apaisante.

L’attraction principale de la ville est le phare de Montauk. Il est ouvert à la visite toute l’année, et offre une vue panoramique splendide sur la côte et sur l’océan Atlantique. Au rez-de-chaussée, le phare abrite également un petit musée. Il regroupe un grand nombre de photographies d’époque et de documents historiques, comme par exemple l’autorisation fédérale qui a autorisé la construction de ce phare, signée par le président George Washington en 1796. Le billet pour la visite est proposé à 12 $ pour les adultes, 5 $ pour les séniors et 4 $ pour les enfants de moins de 12 ans.

Pour manger ou vous rafraîchir, vous pourrez vous diriger vers The Surf Lodge, un bar restaurant à l’ambiance chaleureuse et décontractée, et vous installer sur la terrasse pour vous restaurer tout en profitant d’une belle vue sur le lac de Montauk.

Southampton

southampton long island new york

C’est en grande partie grâce à cette ville que les Hamptons doivent leur réputation de paradis des stars. Le coût de la vie est globalement très élevé dans les Hamptons, mais à Southampton, cela va encore plus loin. Dans les rues de la ville, vous pourrez trouver des boutiques de luxe et des villas de rêve, et vous pourriez même avoir la chance d’apercevoir une célébrité.

Si vous vous éloignez un peu des rues commerçantes afin de vraiment visiter la ville, vous vous trouverez dans les zones plus résidentielles, avec des maisons en bois typiques, mais également d’immenses villas et des jardins parfaitement entretenus.

SAG HARBOR

Moins renommé que Southampton, ce petit village qui fait partie d’East Hampton est également un lieu très apprécié par les hommes d’affaires fortunés et les stars. Sag Harbor est une petite bourgade très calme, dans laquelle vous pourrez admirer un grand nombre de très grandes demeures.


Vous pourrez également y trouver de très bons restaurants proposant des prix certes élevés, mais plus abordables que ceux de Southampton. Vous pourrez notamment aller au Dock House, pour savourer un délicieux repas de fruits de mer.

Bridgehampton

bridgehampton new york

Voici une autre petite ville très paisible des Hamptons. À Bridgehampton, dans le sud-est de l’île, vous découvrirez un centre-ville très charmant, avec de nombreuses maisons en bois blanc typiques. Vous aurez l’occasion de faire une halte à Candy Kitchen, pour goûter l’une des meilleures glaces du pays, chez un glacier qui a récemment fêté ses 90 ans d’existence.

Ce hameau n’est pas en reste en ce qui concerne les maisons de grand standing, et plusieurs grandes stars comme Madonna ont séjourné ou habitent encore à Bridgehampton. Beyoncé et son mari Jay-Z y ont d’ailleurs occupé une modeste villa de 1 600 mètres carrés sur un terrain de plus de 4,5 hectares, qui fut vendue en 2018 pour 50 millions de dollars.

SAGAPONACK

Ce minuscule village pourra vous donner un aperçu de ce qu’est la vie de luxe à la campagne dans les Hamptons. Dans cette partie très rurale de la région, vous pourrez notamment découvrir les vignes qui servent à la production d’un très bon vin mousseux.

Certaines des superbes maisons et les grands domaines de ce village appartiennent à de très grandes personnalités, puisque l’actrice Drew Barrymore, le musicien Billy Joel et la superstar de la télévision Jimmy Fallon possèdent une propriété à Sagaponack.

LES PLAGES DES HAMPTONS

Sur toute la partie sud de Long Island et des Hamptons, vous pourrez trouver beaucoup de très belles plages de sable fin. Pour vous détendre, vous baigner ou pratiquer de nombreuses activités estivales, vous pourrez par exemple vous rendre à Ponquogue Beach ou encore à Cooper’s Beach. Cette plage de la région de Southampton est très prisée des pratiquants de surf et de bodyboard.

Cryder Beach est une plage de Southampton, bordée par des villas de luxe, et représente assez bien toute la démesure qu’il est possible de trouver dans cette ville.

Main Beach est souvent considérée comme l’une des plus belles plages de tout l’est des États-Unis, mais elle est souvent victime de son succès et est envahie par de nombreux New-Yorkais. Si vous souhaitez passer un moment plus tranquille à la plage, vous pourrez vous rendre à Pikes Beach, située sur la Dune Road, du côté de Westhampton.

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auteurs blog new york
Amélie
Un premier voyage à New York, un premier coup de coeur ! 30 ans, citadine et dénicheuse de bons plans, je partage mes découvertes à New York sur ce blog pour vous faire visiter cette ville magnifique avec moi. À chaque escapade, il y a de nouvelles activités à découvrir.

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