Brooklyn Bridge

Traverser le pont de Brooklyn à pied

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Le Brooklyn Bridge, qui traverse l’East River et relie Brooklyn à l’île de Manhattan, est l’un des monuments les plus emblématiques de New York. Il fait même partie intégrante de l’Histoire de New York. Si vous êtes de passage dans la « Grosse Pomme », impossible donc de ne pas ajouter à votre programme la traversée du pont le plus célèbre, le plus beau ainsi que le plus ancien de la ville ! D’autant plus que la traversée de ce pont mythique est une activité totalement gratuite 😉

Alors si vous venez visiter New York, ne passez surtout pas à côté du pont de Brooklyn. Toutes les infos dans cet article ! 😊

Le petit plus que j'adore ? Les vues à couper le souffle sur la skyline de New York. Comment résister ?

Si vous avez envie d’en savoir plus sur le pont de Brooklyn et sur son histoire, lisez ce qui suit. Vous obtiendrez également tout un tas de conseils et bons plans pour profiter au maximum de votre promenade sur l’un des plus anciens ponts suspendus des États-Unis.

Un peu d'histoire sur le pont de Brooklyn 

Autrefois Manhattan et Brooklyn étaient deux villes distinctes séparées par l’East River (Brooklyn n’ayant par exemple été rattachée à New York qu’à la fin du 19ème siècle). Pour passer d’une rive à l’autre, il fallait prendre le ferry (des bacs) : la traversée était longue (460 m) et payante !

En hiver, et lorsqu’il faisait particulièrement froid, la traversée était encore plus compliquée puisque le fleuve était gelé.

Suite à un essor démographique important, il fallut trouver une meilleure solution pour faciliter la circulation des hommes et des marchandises. Une loi fut donc votée pour la construction d’un pont qui relierait les deux arrondissements.

Un premier projet fut proposé en 1857, mais fut finalement refusé. Une deuxième proposition fut faite en 1860, mais ce n’est qu’en 1867 que fut acceptée la proposition de l’ingénieur John Augustus Roebling.

Cet architecte d’origine allemande avait déjà conçu des ponts suspendus, quoique de tailles plus petites à Waco, au Texas et à Cincinnati, dans l’Ohio. Cette fois-ci, il avait l’intention de construire le premier pont suspendu en fil d’acier (il eut d’ailleurs beaucoup de mal à faire accepter que les câbles métalliques seraient assez forts pour soutenir le tout), mais aussi le pont suspendu le plus long du monde. Malheureusement, il ne put jamais voir le pont achevé : suite à un accident sur le chantier, il mourut du tétanos deux ans après le début des travaux. 

Son fils, Washington Roebling, poursuivit la construction, mais fut lui aussi victime d’un accident qui le rendit lourdement handicapé. Il se fit alors assister par sa femme, Emily Warren Roebling. C’est elle qui fit les allers-retours sur le chantier tandis qu’il observait l’avancée du chantier avec des jumelles, depuis son appartement.

La construction du pont, qui avait débuté en 1869, se termina 14 ans plus tard. Le pont fut inauguré en grande pompe le 24 mai 1883 (même le Président Chester A. Arthur fut présent pour l’occasion). La femme de Washington Roebling fut la première personne à le traverser. Ce jour-là, 1800 véhicules et 150 300 personnes firent la traversée. Cependant, malgré l’absence de tout incident, l’idée que le pont puisse s’écrouler ne quittait pas l’esprit des gens.

Pour garantir la solidité du pont, un dompteur du cirque Barnum démontra sa fiabilité en y faisant défiler 21 éléphants de sa ménagerie (ce qui fut aussi un énorme coup de pub pour le cirque !).

Si vous souhaitez obtenir plus d’informations de la part d'un guide local lors de votre découverte du pont, sachez que cela est possible 😉 Vous pourrez faire une visite guidée d'environ 2h aux abords du pont afin de découvrir ses les alentours, avant de bien entendu traverser le pont pour arriver dans le quartier branché de Dumbo, de l’autre côté de la rive.

Pour plus d'informations sur la visite guidÉe, cliquez ici
pont de brooklyn

Brooklyn Bridge, quelques chiffres à connaître

  • La construction du pont a débuté en 1869 et s’est terminée en 1883.
  • Il a fallu 14 années de travaux pour le construire.
  • 600 ouvriers ont contribué au chantier.
  • Malheureusement, plusieurs personnes perdirent la vie au cours des travaux (27 au total : chute, incendie, accident de décompression…). 12 personnes trouvèrent également la mort suite à un mouvement de panique qui eu lieu quelques jours après l’inauguration (une femme avait coincé son talon sur les planches de la passerelle, et la foule s’affola – rappelez-vous que les gens ne faisaient alors que très peu confiance aux câbles en acier !).
  • Le pont de Brooklyn s’étend sur près de 2 kilomètres de long (1 825 m) et fait 28 mètres de large.
  • Il est soutenu par quatre câbles en acier de 1 090 mètres de long et 40 cm d’épaisseur. Ils sont composés de 21 000 fils d’acier.
  • Il est composé de 2 étages : celui du bas est réservé aux véhicules (6 voies) et celui du haut, avec des lattes en bois, est réservé aux piétons et aux cyclistes.
  • Il pèse 15 000 tonnes, piliers et câbles non inclus.
  • 6 740 tonnes de matériel furent nécessaires à sa construction.
  • Il s’élève 48 mètres au-dessus de l’eau.
  • Les tours font 84 mètres de haut et sont enterrées à 35 mètres de profondeur.
  • Sa construction a coûté 15 millions de dollars.
  • Le pont fut classé Monument Historique (National Historic Landmark) en 1964.
  • 150 000 véhicules l’empruntent tous les jours, ainsi que 1 800 vélos et 3 000 piétons. 
  • 30 à 40 minutes : c’est le temps qu’il faut pour le traverser à pied. Et cette marche peut vous faire perdre jusqu’à 200 calories ! 😉

Quelques informations et anecdotes à connaître 

brooklyn bridge park

  • Le pont s’est d’abord appelé le « New York and Brooklyn Bridge », puis le « East River Bridge », avant de devenir le « Brooklyn Bridge » en 1915.
  • Les pylônes d'inspiration gothique sont en pierre de taille, en granite et en ciment de Rosendale. Les deux arches doubles d’inspiration néogothique représentent l’entrée de Manhattan et de Brooklyn.
  • Des voitures à chevaux, des trolleys ainsi que des trains et des trams ont circulé sur ce pont dans le passé.
  • Camions et bus n’ont pas l’autorisation pour circuler sur le pont.
  • Le 23 juillet 1886, Robert E. Odlum, professeur de natation, est la première personne à plonger du pont, mais ce faisant y perd la vie. La première à avoir survécu fut une femme, Clara McArthur, en 1895.
  • Le jour de l’inauguration, la femme de Washington Roebling traversa le pont avec un coq, afin de symboliser la victoire.
  • Le pont fut immortalisé dans de nombreux films : Gangs of New York, Saturday Night Fever, Independance Day, Godzilla, Je suis une légende…

Comment accéder au pont de Brooklyn ?

Pour accéder au Brooklyn Bridge, le mieux est de prendre le métro. Plusieurs lignes vous y mèneront.

Si vous vous trouvez dans Manhattan, suivez les lignes :

  • N et R et descendez à la station « City Hall »,
  • 4, 5 et 6 et descendez à la station « Brooklyn Bridge — City Hall »,
  • J et Z et descendez à la station « Chambers Street ».

Vous arriverez devant le pont à Center Street et pourrez commencer votre promenade face à la station de métro « Brooklyn Bridge — City Hall ». En fait, vous arriverez à la promenade par l’Hôtel de Ville. Si vous avez peur de vous perdre, pas d'inquiétude : vous n’avez qu’à suivre les panneaux « Brooklyn Bridge Trail ».

brooklyn bridge

Si vous êtes à Brooklyn, en revanche, suivez les lignes :

  • A et C et arrêtez-vous à la station « High Street — Brooklyn Bridge »,
  • 2 et 3 et descendez à la station « Clark St. » ou « Borough Hall »,
  • 4 et 5 et descendez à la station « Borough Hall »,
  • R et descendez à la station « Court St. ».

Vous ne pourrez pas manquer l’entrée du pont : elle se trouve au milieu du croisement des rues Tillary Street et Adams Street.

Si vous préférez prendre le bus, suivez les lignes M9, M15 et M22.

Quelle vue a-t-on depuis le Brooklyn Bridge ?

Depuis le pont de Brooklyn, vous avez une vue imprenable sur la skyline de Manhattan ainsi que sur l’East River (c’est par ailleurs l’un des meilleurs endroits pour admirer le fleuve !). Vous pourrez également contempler :

Alors n’oubliez surtout pas votre appareil photo !

Quel est le meilleur moment pour traverser le pont de Brooklyn ?

pont new york

Vous pourrez vous promener sur le pont quand vous le souhaiterez. Le jour, la nuit, le matin comme le soir : le pont est accessible à toute heure ! Et il n’y a pas vraiment de ‘moment idéal’.

Je vous conseille toutefois (si vous avez le temps) de le traverser une fois de jour et une fois de nuit. Vous pourrez ainsi prendre des photos depuis le pont avec deux ambiances très différentes.

À l’aube, vous aurez l’avantage d’y croiser peu de monde. Vous pourrez le traverser en toute tranquillité et profiter pleinement de votre balade. Il n’y aura personne pour vous embêter alors que vous prenez mille photos du lever de soleil sur les gratte-ciels de Manhattan !

Au coucher du soleil, le ciel prend souvent une teinte orangée, un spectacle qu’il ne faut surtout pas manquer !

Et puis, voir depuis le pont New York tout illuminé est une expérience agréable.

Sinon, vous pouvez vous y rendre en fin d’après-midi. Vous aurez ainsi la chance de prendre à la fois des clichés de jour et de nuit, en une seule visite.

Encore une fois, la traversée du pont de Brooklyn est gratuite !

Le Brooklyn bridge se visite principalement à pied

Vous pouvez bien sûr traverser le pont en voiture, à vélo ou en rollers, mais sachez que la balade à pied est la meilleure façon de se rendre compte de la beauté de cet édifice. Cela vous laissera aussi le temps d’admirer la vue sur l’East River et Manhattan.

Pour un aller, comptez 30 à 40 minutes de marche (le pont fait près de 2 km !). Mais le temps final dépendra bien sûr de votre rythme ainsi que des pauses que vous ferez (pour prendre des photos, par exemple).

Surtout, restez bien sur la piste réservée aux piétons ! Ne gênez pas les cyclistes (ils ont tendance à vite être agacés). Si vous souhaitez traverser le pont à vélo, vous pouvez tout à fait en louer un, mais rappelez-vous bien de circuler sur la piste du milieu.

Si vous avez des enfants en bas âges, prévoyez une poussette, car ils seront vite fatigués (pensez aussi à prendre des collations avec vous, et à faire une pause pipi avant de commencer la traversée !).

Notez que si vous prenez le pont pour aller vers Manhattan, vous constaterez qu’il y a une légère pente : la traversée sera donc un peu moins fatigante.

Vous pouvez également opter pour une visite guidée du pont, de deux heures. Le guide vous donnera tout un tas d'informations sur l’édifice ! 😊

Plus de détails sur la visite guidée À pied en cliquant ici

Il existe également des visites guidées que vous pourrez faire à vélo. L'avantage, c’est que vous irez plus vite et que vous pourrez parcourir une plus grande distance (et donc voir plus de choses) ! Plus d'informations en cliquant ici.

Lors de votre promenade, n’oubliez pas de :

  • baisser la tête pour voir les véhicules passer sous vos pieds, à l’étage inférieur ;
  • prendre en photos les câbles du pont ;
  • d’observer les allées et venues des faucons pèlerins qui utilisent les deux tours pour y faire leurs nids ;
  • chercher la plaque commémorative comportant le nom des ingénieurs du pont : John Augustus Roebling et Washington Roebling (elle se trouve sur la pile Est) ;
  • chercher la plaque rappelant l’exploit de Franck Harrington : il traversa l’East River le long d’un câble en 1876 ;
  • prendre des vêtements chauds (il y a du vent) ainsi que des chaussures confortables.
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auteurs blog new york
Amélie
Un premier voyage à New York, un premier coup de coeur ! 30 ans, citadine et dénicheuse de bons plans, je partage mes découvertes à New York sur ce blog pour vous faire visiter cette ville magnifique avec moi. À chaque escapade, il y a de nouvelles activités à découvrir.

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