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Long Island

Comment visiter Long Island ?

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Long Island est une île située à l’est de la ville de New York, où se trouvent notamment les deux plus grands quartiers de New York : Brooklyn et le Queens. Cet endroit très résidentiel, qui abrite également plusieurs zones commerciales, est aussi très touristique, en bonne partie grâce à ses très jolies plages de sable fin :).

LONG ISLAND : LA DEUXIÈME PLUS GRANDE ÎLE DES ÉTATS-UNIS

Long Island est la plus grande île des États-Unis après Hawaï. Elle s’étend vers l’est depuis New York sur plus de 190 km de longueur, et mesure 30 km de largeur. En plus du Queens et de Brooklyn, Long Island se divise également en 2 comtés supplémentaires, beaucoup plus ruraux : Suffolk et Nassau. Au total, près de 8 millions de personnes habitent sur Long Island.

Cette île, qui a été occupée par les Hollandais puis par les Anglais à l’époque des premiers colons, a accueilli une population grandissante depuis le XIXe siècle. Beaucoup d’esclaves affranchis et d’immigrés arrivés à Ellis Island ont décidé de s’éloigner un peu de New York et de s’installer à Long Island.
Ce n’est qu’à partir des années 1930, avec l’arrivée du Long Island Expressway, l’autoroute de Long Island, que l’île est devenue un lieu de villégiature particulièrement prisé. Depuis, le tourisme est au cœur de l’activité économique de Long Island. Certains secteurs, notamment dans les Hamptons, font aujourd’hui partie des endroits où le coût de la vie est le plus élevé aux États-Unis.

QUE FAIRE ET QUE VOIR À LONG ISLAND ?

Chaque région de Long Island a ses spécialités. Vous pourrez visiter quelques villes charmantes, admirer les maisons de stars sur la Gold Coast, faire du shopping, visiter les musées, passer une journée mémorable à Adventureland, et bien sûr profiter des superbes plages du sud de l’île.

Les principales villes de Long Island

long island city montauk

Exception faite bien sûr des deux boroughs de New York, il faudra aller vers l’est, en direction des Hamptons, pour visiter les villes les plus intéressantes de l’île :

  • Montauk est une station balnéaire très prisée pendant l’été, et un village très calme le reste de l’année. Situé à l’extrémité est de l’île, il vous faudra environ 3 heures pour vous y rendre depuis Manhattan. Cet endroit pourra être le parfait point de départ pour visiter les principaux sites de l’île en revenant vers New York.
    La principale attraction du village est le phare de Montauk, qui abrite un petit musée, et depuis lequel vous pourrez admirer une vue spectaculaire sur l’océan.
  • Southampton est une petite ville extrêmement huppée, connue dans le monde entier pour être le lieu de résidence de certaines grandes stars. Cette ville est aussi un des endroits où aller pour faire du shopping à Long Island, si votre budget vous le permet. Vous y trouverez beaucoup de boutiques de luxe.
  • Sag Harbor est un petit village très calme, où se trouvent également quelques superbes demeures, dont certaines appartiennent à des personnalités célèbres.
  • Sagaponack et Bridgehampton sont deux autres petites communes charmantes, où vous pourrez découvrir de très jolies maisons en bois, typiques de la région.

Les plages de Long Island

plages long island

Si vous souhaitez visiter Long Island, l’été sera la période idéale. Vous pourrez vous éloigner un peu de la ferveur de New York, pour profiter d’un peu de calme et pratiquer un grand nombre d’activités en plein air, notamment sur les nombreuses plages de l’île.
Les plages de Long Island seront parfaites pour prendre un bain de soleil, pour vous baigner, ou pour pratiquer la planche à voile ou le surf :

  • La plage de Fire Island State Park est une jolie plage de sable fin, très appréciée des surfeurs et de tous les sportifs
  • Cupsogue Beach County park est une plage très agréable, qui a l’avantage d’être constamment surveillée par des sauveteurs
  • Jones Beach State Park et une plage de sable blanc facilement accessible et où vous pourrez pratiquer de nombreuses activités. Elle sera idéale pour passer une journée en famille à la mer.
  • Les plages du nord de l’île sont assez peu populaires, car elles sont plus rocailleuses. Sunken Meadow State Park parvient tout de même à se démarquer grâce à sa grande allée en bois, qui permet de faire une très belle promenade en bord de mer.

Les musées de Long Island

Vous trouverez beaucoup de lieux culturels à Long Island, et certains vous permettront d’en apprendre plus sur l’histoire de la région ou sur la vie de grandes personnalités historiques qui ont résidé sur cette île :

  • Walt Whitman Birthplace est un musée qui se situe dans la maison natale du plus célèbre poète américain. Les visiteurs de ce musée peuvent découvrir des expositions qui retracent la vie de Walt Whitman, ainsi qu'un grand nombre de portraits de l’artiste, et de nombreux objets lui ayant appartenu.
  • L’American Airpower Museum est un musée de l’aviation qui se trouve à East Farmingdale. Vous pourrez y voir beaucoup de modèles d’avions qui sont parfaitement conservés, et en apprendre énormément sur l’histoire de l’aviation militaire depuis la Seconde Guerre mondiale.
  • Sagamore Hill était la demeure de Theodore Roosevelt, le 26e président des États-Unis, jusqu’à sa mort en 1919. Située près d’Oyster Bay au nord du comté de Nassau, cette demeure, qui est pratiquement restée intacte depuis, abrite aujourd’hui le musée Théodore Roosevelt.
  • Le musée et planétarium de Vanderbilt est à la fois un musée d’histoire naturelle, un planétarium, un musée naval et un parc de 43 hectares. Il se situe à l’intérieur de l’Eagle’s Nest, la demeure de William K. Vanderbilt II, l’héritier d’une des plus grandes fortunes du pays.
  • Long Island Explorium est un musée interactif et éducatif, où les enfants pourront passer un excellent moment. Beaucoup d’activités sont proposées, pour éveiller la curiosité des enfants en les faisant participer à diverses expériences, comme des jeux de construction et des travaux manuels. À première vue, l’endroit n’a rien d’impressionnant, mais à la fin de la visite, le plus dur sera de convaincre vos enfants qu’il est l’heure de partir.

Les Outlets de Long Island

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Long Island est un endroit où le coût de la vie est particulièrement élevé, et lorsque l’on pense au shopping à Long Island, on imagine plutôt les boutiques des grands créateurs qui se trouvent dans les rues commerçantes de certaines villes des Hamptons.
Pourtant, sur Long Island, vous trouverez aussi deux immenses Outlets, des magasins d’usine où vous aurez l’occasion de mettre la main sur des produits à des prix particulièrement intéressants. Au Tangler Outler Riverhead et au Tanger Outlet Deer Park, ce sont des articles de fin de série de pratiquement 300 marques qui sont mis en vente. Converse, Nike, Calvin Klein… tous les produits de ces marques dont le stock n’a pas pu être écoulé dans les boutiques classiques sont proposés dans ces magasins.

Adventureland

Adventureland est un parc d’attractions qui fait partie des sites touristiques les plus populaires de l’île depuis son ouverture en 1962. Il se situe à East Farmingdale, et compte au total une trentaine d’attractions différentes, parmi lesquelles cinq montagnes russes, dont 3 sont aquatiques.
Vous pourrez rejoindre ce parc en seulement une demi-heure depuis New York, pour passer une journée d’amusement en famille. En plus d’attractions très fortes en sensations, le parc propose également des attractions et des manèges pour les plus jeunes.
Adventureland est ouvert tout l’été. En avril, mai, septembre et octobre, le parc ouvre ses portes uniquement pendant les weekends et les vacances.

Comment se rendre à Long Island ?

Pour vous rendre à Long Island depuis New York, vous pourrez prendre le train, le bus, ou opter pour une voiture de location :

  • La LIRR est une ligne de train qui part de Manhattan pour rejoindre Montauk, à l’extrémité est de Long Island, dans les Hamptons. Cette ligne dessert une trentaine de stations sur son trajet, et le train vous permettra donc de rejoindre pratiquement toutes les destinations de Long Island. Il s’agit de la solution la plus économique, mais ce n’est pas forcément la plus pratique, puisque selon les périodes, les trains ne circulent pas toujours de manière très fréquente.
  • Plusieurs compagnies de bus vous permettront de rejoindre toutes les villes de Long Island. Prendre le bus pour aller à un endroit précis ne sera pas forcément une très bonne idée, mais les bus, qui proposent des trajets comportant plusieurs arrêts avec des visites organisées, pourront être une très bonne solution pour découvrir rapidement certains sites touristiques de Long Island.
  • La voiture de location est vraiment le moyen que je vous conseille pour découvrir Long Island. Avec une voiture à disposition, vous pourrez vraiment visiter à votre rythme la région et personnaliser votre itinéraire. Conduire aux États-Unis ne demande pas vraiment un temps d’adaptation, la différence principale étant que votre véhicule sera surement équipé d’une boite automatique. De plus, si vous voyagez à plusieurs, louer une voiture peut même rapidement s’avérer plus intéressant que de payer plusieurs billets de bus ou de train.
auteurs blog new york
Amélie
Un premier voyage à New York, un premier coup de coeur ! 30 ans, citadine et dénicheuse de bons plans, je partage mes découvertes à New York sur ce blog pour vous faire visiter cette ville magnifique avec moi. À chaque escapade, il y a de nouvelles activités à découvrir.

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