Roosevelt Island

Découvrez Roosevelt Island et son téléphérique

Catégorie :

Roosevelt Island est une petite île étroite de New York, située sur l’East River entre Manhattan et le Queens. Auparavant connue sous les noms de Minnahanock, Manning’s Island, Blackwell Island ou encore Welfare Island, elle a été renommée en 1973, en hommage à l’ancien président des États-Unis.
Pendant votre séjour à New York, prendre le temps de visiter cette île rattachée à Manhattan sera un excellent moyen de découvrir un autre visage de New York.

L’histoire de Roosevelt Island

visiter roosevelt island

À l’origine, Roosevelt Island se trouvait sur le territoire des Indiens Canarsie, avant d’être rachetée en 1637 par Wouter van Twiller, le gouverneur hollandais de l'époque. En 1666, après la défaite néerlandaise, l’île revient au capitaine anglais John Manning, puis à son gendre Robert Blackwell. Ils rebaptiseront tous les deux cette île à leur nom.
En 1828, la ville de New York rachète l’île, qui sera ensuite utilisée en tant que pénitencier, hôpital et asile.
Dans les années 1970, l’île est une fois de plus renommée, cette fois en l’honneur de Franklin Delano Roosevelt, le 32e président des États-Unis, qui était à la tête du gouvernement pendant la Seconde Guerre mondiale.
À la même époque, la ville a signé un bail de 99 ans et a lancé un grand projet d’aménagement. L’île est devenue peu à peu bien plus résidentielle, et sa transformation s’est largement accélérée à partir du début des années 2000. Aujourd’hui, plus de 15 000 New-Yorkais vivent à Roosevelt Island.

Comment aller sur Roosevelt Island ?

Pour vous rendre sur l’île, vous aurez plusieurs possibilités en fonction de votre lieu de départ. Pour le trajet aller au moins, je vous conseille vraiment d’utiliser le téléphérique de Roosevelt Island, qui représente à lui seul une bonne raison de visiter cette île ! 🙂

Le téléphérique Roosevelt Island Tram

telepherique roosevelt island

L’une des attractions phares de Roosevelt Island est en fait le moyen de transport que vous pourrez utiliser pour vous y rendre. Au départ de Manhattan, vous pourrez prendre le téléphérique : le Roosevelt Island Tram.
Ce moyen de transport a été mis en place en 1976. Il devait originellement servir uniquement en attendant l’arrivée de la ligne de métro ralliant l’île. Plus de 4 décennies plus tard, ce téléphérique est toujours en service, et il est devenu si populaire qu’il s’utilise même avec une MetroCard, comme les autres véhicules de transport en commun de New York.
Le Roosevelt Island Tram est constitué de 2 cabines, qui peuvent transporter chacune un peu plus de 100 personnes. Le trajet pour rejoindre l’île fait environ 1 kilomètre et dure tout juste 3 minutes, pendant lesquelles vous pourrez profiter d’une vue unique sur New York, à plus de 70 mètres du sol.

Pour prendre le Roosevelt Island Tram, vous devrez vous rendre au croisement de la 2e avenue et de la 60e rue à Manhattan, ou au pied du Queensboro Bridge à Roosevelt Island. Le téléphérique fonctionne de 6 h à 2 h du dimanche au jeudi, et de 6 h à 3 h 30 le vendredi et le samedi. Je vous conseille tout de même d’éviter de l’utiliser en semaine pendant les heures de pointe, de 7 h à 9 h et de 17 h à 19 h. Plus d'informations sur les heures de pointe en suivant ce lien. Le billet coûte 2,50 $, mais vous pourrez également utiliser une MetroCard illimitée.

Le Métro

Si vous voulez avant tout voyager le plus rapidement possible, alors vous pourrez utiliser le métro de New York.
En empruntant le métro sur la ligne F, vous pourrez descendre à la station Roosevelt Island. Le métro de New York fonctionne 24 heures sur 24, tous les jours de la semaine. Les trains passent très régulièrement, au moins une fois toutes les 5 minutes pendant la journée, et une fois toutes les 20 minutes entre minuit et 6 h 30.

Le Ferry

NYC Ferry organise les trajets en bateau jusqu’à Roosevelt Island sur la Astoria Line. Cette ligne part de Manhattan à Wall Street et va jusqu’à Roosevelt Island en passant par Astoria, avant de rejoindre ensuite Long Island City.
Le trajet entre Manhattan et Roosevelt Island dure environ une vingtaine de minutes, et les bateaux partent environ 2 fois par heure. Le ferry circule en semaine de 6 h 20 à 21 h et le weekend de 7 h 20 à 21 h 30.

Le billet pour le ferry coûte 2,75 $, et il n’est pas possible de monter en utilisant la MetroCard. Le ferry sera un excellent moyen pour revenir vers Manhattan si vous n’êtes pas trop pressé après avoir visité Roosevelt Island. Pendant le trajet, vous pourrez admirer une très jolie vue sur la Skyline depuis l’East River.

Que voir à Roosevelt Island ?

Roosevelt Island n’est certainement pas le quartier de New York le plus touristique ! En fait, il y a encore quelques dizaines d’années, l’île servait surtout à abriter des établissements qu’on cherchait à isoler du reste de la ville, comme notamment une prison et un asile. Aujourd’hui, Roosevelt Island est devenu un quartier bien plus agréable et très résidentiel, où vous pourrez découvrir quelques sites particulièrement intéressants.

Le Franklin D. Roosevelt Four Freedoms Park

franklin d roosevelt four freedoms park

À l’extrémité sud de l’île, un grand espace vert rend hommage au président qui a donné son nom à cette île.
Ce grand parc arboré qui a été conçu par l’architecte Louis Kahn en 1974, mais qui n’a été achevé que bien plus tard, en 2012, est aujourd’hui l’un des endroits emblématiques de Roosevelt Island. Pour les amateurs de photographies, le Four Freedom Park compte parmi les meilleurs sites de la ville. Il offre notamment des points de vue uniques sur la Skyline de Manhattan et sur certains des bâtiments les plus célèbres de New York, comme le siège de l’ONU et le Chrysler Building, ainsi que sur le Queensboro Bridge.

Dans ce parc de forme triangulaire, vous pourrez aussi découvrir un grand buste qui représente l’ancien président des États-Unis, réalisé par le sculpteur Joe Davinson. Derrière ce buste est gravé le discours que Roosevelt a prononcé en 1941 devant le congrès, et dont le titre a donné son nom au parc.
L’entrée du parc est gratuite, les portes sont ouvertes de 9 h à 19 h entre le mois d’avril et le mois de septembre, et de 9 h à 17 h entre le mois d’octobre et le mois de mars. Le Four Freedoms Park est ouvert tous les jours, sauf le mardi.

Le Smallpox Hospital et le Strecker Memorial Laboratory

Le Smallpox Hospital est un ancien hôpital, aujourd’hui à l’abandon, qui a ouvert ses portes en 1856 et a fermé un siècle plus tard. Depuis 1973, il est classé en tant que bâtiment historique, tout comme le laboratoire qui se trouve juste à côté.
Le bâtiment de l’hôpital, de style néo-gothique, est aujourd’hui en ruine et pourrait sembler tout droit sorti d’un film d’horreur. Un projet de réhabilitation a été lancé, afin que les vestiges de ce bâtiment puissent être visités.
Juste à côté de l’hôpital, vous pourrez découvrir le Strecker Memorial Laboratory, un bâtiment de style néo-roman construit en 1892, qui a été le tout premier laboratoire des États-Unis ayant servi à faire des recherches bactériologiques. Aujourd’hui, c’est la MTA, l’entreprise chargée des transports publics à New York, qui occupe les lieux.

Le phare de Blackwell Island

phare blackwell island

Ce phare de pierre néo-gothique, situé tout au nord de Roosevelt Island, a été classé en tant que lieu d’intérêt historique en 1976. Blackwell Island était l’ancien nom de l’île, avant qu’elle ne soit rebaptisée en hommage au président des États-Unis. Il a été construit en 1872, avec des pierres transportées par les prisonniers du pénitencier de l’île.
Dans ce lieu très calme, vous pourrez admirer une très jolie vue panoramique sur l’Upper East Side et sur le Queens.

L’Octagon Tower

Ce bâtiment octogonal abritait autrefois le New York City Municipal Lunatic Asylum, un asile psychiatrique. Pendant la première moitié du XXe siècle, il avait particulièrement mauvaise réputation, et était connu dans tout New York pour les mauvais traitements que les malades y subissaient.
Après sa fermeture en 1955, le bâtiment a été laissé à l’abandon, avant d’être restauré. Aujourd’hui, il abrite des résidences de luxe très prisées. Il est possible de visiter le hall d’entrée, pour découvrir sa très belle rotonde et son immense escalier en colimaçon.

La chapelle du bon Berger

Durant le XIXe siècle, les premiers missionnaires envoyés par l’Église Anglicane sont arrivés sur Roosevelt Island.
À l’époque, les habitants de l’île étaient surtout des personnes souffrant de maladies mentales ou physiques, et des personnes des classes sociales les plus basses.
L’aumônier fit donc appel à l’architecte Fréderic Clark Withers et lui demanda de construire la plus belle église de la ville, dans le quartier le plus défavorisé.
La Chapel of the Good Shepherd fût terminée en 1889, elle est restée en fonction jusqu’en 1952. À partir des années 1970, lorsque l’île a doucement commencé à devenir résidentielle, cette chapelle est devenue un centre communautaire, et elle reste encore aujourd’hui un des plus beaux édifices du quartier.

auteurs blog new york
Amélie
Un premier voyage à New York, un premier coup de coeur ! 30 ans, citadine et dénicheuse de bons plans, je partage mes découvertes à New York sur ce blog pour vous faire visiter cette ville magnifique avec moi. À chaque escapade, il y a de nouvelles activités à découvrir.

0 commentaires

Soumettre un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Newsletter

Mes conseils et bons plans

Inscrivez-vous et recevez chaque mois mes conseils et bons plans pour inspirer vos prochains voyages à New York.