Roosevelt Island

Découvrez Roosevelt Island et son téléphérique

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Roosevelt Island est une petite île étroite de New York, située sur l’East River entre Manhattan et le Queens. Auparavant connue sous les noms de Minnahanock, Manning’s Island, Blackwell Island ou encore Welfare Island, elle fut renommée en 1973 en hommage à l’ancien président des États-Unis.

Pendant votre séjour à New York, prendre le temps de visiter cette île rattachée à Manhattan sera un excellent moyen de découvrir une autre des facettes de New York.

L’histoire de Roosevelt Island

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À l’origine, Roosevelt Island se trouvait sur le territoire des Indiens Canarsie, avant d’être rachetée en 1637 par Wouter van Twiller, le gouverneur hollandais de l'époque. En 1666, après la défaite néerlandaise, l’île revint au capitaine anglais John Manning, puis à son gendre Robert Blackwell. Tous deux rebaptisèrent cette île à leur nom.

En 1828, la ville de New York racheta l’île, qui fut ensuite utilisée comme pénitencier, hôpital et asile. 

Dans les années 1970, le nom de l’île fut une fois de plus changé, cette fois en l’honneur de Franklin Delano Roosevelt, le 32e président des États-Unis, qui fut à la tête du gouvernement pendant la Seconde Guerre mondiale.

À la même époque, la ville signa un bail de 99 ans et lança un grand projet d’aménagement. L’île devint peu à peu plus résidentielle, et sa transformation s’accéléra largement  à partir du début des années 2000. Aujourd’hui, plus de 15 000 New-Yorkais vivent à Roosevelt Island.

COMMENT ALLER SUR ROOSEVELT ISLAND ?

Pour vous rendre sur l’île, vous aurez plusieurs possibilités en fonction de votre lieu de départ. Au moins pour le trajet aller, je vous conseille vraiment d’utiliser le téléphérique de Roosevelt Island, qui représente à lui seul une bonne raison de visiter cette île !

Le téléphérique Roosevelt Island Tram

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L’une des attractions phares de Roosevelt Island est en réalité l’un des moyens de transport permettant de se rendre sur l’île. Au départ de Manhattan, vous pourrez prendre le téléphérique : le Roosevelt Island Tram.

Ce moyen de transport a été mis en place en 1976. Il devait originellement servir uniquement en attendant l’arrivée de la ligne de métro reliant l’île au continent. Plus de 4 décennies plus tard, ce téléphérique est toujours en service, et il est devenu si populaire qu’il accepte même les MetroCard, tout comme les autres véhicules de transport en commun de New York.

Le Roosevelt Island Tram est constitué de 2 cabines, qui peuvent transporter chacune un peu plus de 100 personnes. Le trajet pour rejoindre l’île fait environ 1 kilomètre et dure tout juste 3 minutes. Pendant cette petite traversée, vous pourrez profiter d’une vue unique sur New York, à plus de 70 mètres du sol.

Pour prendre le Roosevelt Island Tram, vous devrez vous rendre au croisement de la 2e Avenue et de la 60e Rue à Manhattan, ou au pied du Queensboro Bridge à Roosevelt Island. Le téléphérique fonctionne de de 6 h à 2 h du dimanche au jeudi, et de de 6 h à 3 h 30 le vendredi et le samedi. Je vous déconseille tout de même de l’utiliser en semaine lors des heures de pointe, soit de 7h à 9h et de 17h à 19h. Vous trouverez plus d'informations sur les heures de pointe en suivant ce lien. Le billet coûte 2,50 $, mais comme je l’ai expliqué plus haut, vous pourrez aussi utiliser votre MetroCard illimitée. si vous en avez pris une.

Le Métro

Si vous voulez avant tout voyager le plus rapidement possible, vous pourrez utiliser le métro de New York.

En empruntant le métro sur la ligne F, vous pourrez descendre à la station Roosevelt Island. Le métro de New York fonctionne 24 heures sur 24, tous les jours de la semaine. Les trains passent très régulièrement : au moins une fois toutes les 5 minutes pendant la journée, et une fois toutes les 20 minutes entre minuit et 6h30.

Le Ferry

NYC Ferry organise les trajets en bateau jusqu’à Roosevelt Island sur la Astoria Line. Cette ligne part de Manhattan, à Wall Street et va jusqu’à Roosevelt Island en passant par Astoria, avant de rejoindre Long Island City.

Le trajet entre Manhattan et Roosevelt Island dure approximativement une vingtaine de minutes, et les bateaux partent environ 2 fois par heure. Le ferry circule en semaine de 6h20 à 21h et le weekend de 7h20 à 21h30.

Le billet pour le ferry coûte 2,75 $, et il n’est pas possible de monter à bord avec la MetroCard. Si vous n’êtes pas trop pressé, le ferry sera un excellent moyen de revenir vers Manhattan après avoir visité Roosevelt Island. Pendant le trajet, vous pourrez admirer une très jolie vue sur la Skyline depuis l’East River.

Que voir à Roosevelt Island ?

Roosevelt Island n’est certainement pas le quartier de New York le plus touristique ! En fait, il y a encore quelques dizaines d’années, l’île servait surtout à isoler certains établissements du reste de la ville, comme notamment une prison et un asile. Aujourd’hui, Roosevelt Island est devenu un quartier bien plus agréable et très résidentiel, dans lequel vous pourrez découvrir quelques sites particulièrement intéressants.

LE FRANKLIN D. ROOSEVELT FOUR FREEDOMS PARK

franklin d roosevelt four freedoms park

À l’extrémité sud de l’île, un grand espace vert rend hommage au président qui a donné son nom à cette île.

Ce grand parc arboré, qui fut conçu par l’architecte Louis Kahn en 1974 mais ne fut achevé que bien plus tard en 2012, est aujourd’hui l’un des endroits emblématiques de Roosevelt Island. Pour les amateurs de photographie, le Four Freedom Park compte parmi les meilleurs sites de New York. Il offre notamment des points de vue uniques sur la Skyline de Manhattan et sur certains des bâtiments les plus célèbres de New York, comme le siège de l’ONU et le Chrysler Building, ainsi que sur le Queensboro Bridge.

Dans ce parc de forme triangulaire, vous pourrez aussi découvrir un grand buste à l’image de l’ancien président des États-Unis, réalisé par le sculpteur Jo Davidson. Derrière ce buste est gravé le discours prononcé par Roosevelt en 1941 devant le congrès, et dont le titre a donné son nom au parc.

L’entrée du parc est gratuite, les portes sont ouvertes de de 9 h à 19 h d’avril à septembre, et de 9 h à 17 h d’octobre à mars. Le Four Freedoms Park est ouvert tous les jours, sauf le mardi.

Le Smallpox Hospital et le Strecker Memorial Laboratory

Le Smallpox Hospital est un ancien hôpital, aujourd’hui à l’abandon, qui avait ouvert ses portes en 1856 et les a fermées un siècle plus tard. Depuis 1973, il est classé en tant que bâtiment historique, tout comme le laboratoire situé juste à côté de lui.
Le bâtiment de l’hôpital, de style néo-gothique, est aujourd’hui en ruine et pourrait sembler tout droit sorti d’un film d’horreur. Un projet de réhabilitation a été lancé afin que les vestiges de ce bâtiment puissent être visités.

Juste à côté de l’hôpital, vous pourrez découvrir le Strecker Memorial Laboratory, un bâtiment de style néo-roman construit en 1892, qui fut le tout premier laboratoire des États-Unis à effectuer des recherches bactériologiques. Aujourd’hui, c’est la MTA (Metropolitan Transportation Authority), l’entreprise chargée des transports publics à New York, qui occupe les lieux.

Le phare de Blackwell Island

phare blackwell island

Ce phare de pierre néo-gothique, situé tout au nord de Roosevelt Island, a été classé lieu d’intérêt historique en 1976. Blackwell Island était l’ancien nom de l’île, avant qu’elle ne soit rebaptisée en hommage à l’illustre président des États-Unis. Il fut construit en 1872, avec des pierres transportées par les prisonniers du pénitencier de l’île.

Dans ce lieu très calme, vous pourrez admirer une très jolie vue panoramique sur l'Upper East Side et sur le Queens.

L’Octagon Tower

Ce bâtiment octogonal abritait autrefois le New York City Municipal Lunatic Asylum, un asile psychiatrique. Il avait particulièrement mauvaise réputation pendant la première moitié du XXe siècle, et était connu dans tout New York pour les mauvais traitements que les malades y subissaient.
Après sa fermeture en 1955, le bâtiment fut laissé à l’abandon, avant d’être restauré en 2006. Aujourd’hui, il abrite des résidences de luxe très prisées. Il est possible de visiter le hall d’entrée pour découvrir sa très belle rotonde et son immense escalier en colimaçon.

La chapelle du bon Berger

Durant le XIXe siècle, les premiers missionnaires envoyés par l’Église Anglicane arrivèrent sur Roosevelt Island.

À l’époque, les habitants de l’île consistaient surtout de personnes souffrant de maladies mentales ou physiques, et de personnes des classes sociales les plus basses.

L’aumônier fit donc appel à l’architecte Fréderic Clark Withers et lui demanda de construire la plus belle église de la ville, dans le quartier le plus défavorisé.

La construction de la Chapel of the Good Shepherd fut achevée en 1889, et elle fut utilisée jusqu’en 1952. Lorsque l’île a doucement commencé à devenir résidentielle, soit à partir des années 1970, cette chapelle est devenue un centre communautaire, et elle demeure aujourd’hui encore l’un des plus beaux édifices du quartier.

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auteurs blog new york
Amélie
Un premier voyage à New York, un premier coup de coeur ! 30 ans, citadine et dénicheuse de bons plans, je partage mes découvertes à New York sur ce blog pour vous faire visiter cette ville magnifique avec moi. À chaque escapade, il y a de nouvelles activités à découvrir.

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