Grand Central Terminal à New York

Toutes les informations sur la gare de Grand Central Terminal

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Vous avez forcément entendu parler du Grand Central Terminal ou Grand Central Station (son deuxième nom) dans le midtown de Manhattan à New York City. Si ce n'est pas le cas vous reconnaîtrez son hall d'entrée, c'est certain ! Ce lieu a été utilisé dans de nombreux films hollywoodiens, séries incontournables et même en tant que scène pour certains artistes. 

Si vous prévoyez un voyage à New York, un passage par Grand Central Terminal s’impose même si vous n’avez pas le moindre train à prendre. Si vous tenez tout de même à monter à bord d'un train, munissez-vous d'un plan et réservez un billet pour l'un des 50 états américains. 

Bien plus qu’une simple station, il s’agit en réalité de la plus grande gare ferroviaire du monde, et d’un véritable musée doublé d’un centre commercial en plein coeur de Manhattan. En plus, la visite de ce lieu incontournable est complètement gratuite. Je vous explique tout ça dans cet article 😉

LA PLUS GRANDE GARE FERROVIAIRE AU MONDE

plus grand gare ferroviaire au monde

Grand Central Terminal est la gare qui compte le plus grand nombre de quais au monde. Au total, elle abrite 44 quais, qui donnent accès à des trains qui empruntent 67 voies différentes, réparties sur 2 niveaux. En plus de ces quais, la station accueille une très grande galerie marchande regroupant une soixantaine de commerces et restaurants.

La station est séparée en 5 grandes parties :

  • Le hall principal est le centre de la gare, où se trouvent les guichets ainsi que la célèbre pendule qui est l’emblème de Grand Central Terminal.
  • Le hall des restaurants est situé à l’étage inférieur, et il peut être rejoint par des escaliers ou des ascenseurs.
  • Le hall Vanderbilt est un hall privé pouvant être réservé pour l’organisation d’événements prestigieux.
  • La station de métro, à l’architecture bien plus modeste que le reste de Grand Central Terminal, est directement accolée au hall principal.
  • Grand Central North est une extension plus récente, qui permet d’entrer dans la gare depuis les 47e et 48e rues, et de rejoindre le hall central en longeant les voies.

Chaque jour, ce sont plus de 750 000 personnes qui transitent par ce terminal, en train, en métro ou par les bus de la ville de New York City. Comme près de chaque, gare, vous trouverez aussi bon nombre d'hôtels dans le quartier. Cet immense bâtiment s’étend sur plus de trois hectares, sur sept niveaux, et accueille environ 800 trains par jour.

Dès que vous pénétrerez dans les lieux, vous pourrez vous diriger vers le hall principal, qui est véritablement le cœur de cette gare, afin d’admirer l’architecture absolument renversante des lieux. Dès vos premiers pas dans cet immense hall (long de plus de 110 m et d’une hauteur de 36 m) vous comprendrez pourquoi cette station est considérée comme un lieu historique.

La visite guidée de Grand Central Terminal 🚂

grand central terminal

Si vous cherchez à visiter Grand Central Station dans ses moindres recoins, vous aurez la possibilité de découvrir le lieu avec un guide local qui vous dévoilera toute l’histoire et tous les secrets de cette mythique et magnifique gare : passerelles interdites, cours de tennis, voix dans les murs du bâtiment. Après ça, reprenez des forces dans l'un des restaurants insolites du sous-sol de la gare. En bref, vous en prendrez plein les yeux au cours d'une visite guidée d'1h30 au prix approximatif de 30 € par personne. Réservez vos places au plus vite 😉

Cliquez ici pour faire une visite guidée de Grand Central

Que voir dans le hall principal de Grand Central Station ?

Si vous arrivez à pied et non en train dans Grand Central Terminal, vous arriverez directement dans le hall principal appelé Main Concourse. Vous risquez d'être impressionné par la grandeur de celui-ci et surtout par son plafond vert. À mon avis, c'est l'endroit idéal où commencer votre visite. Pour être sûr de ne rien louper, continuez de lire cet article et vous saurez exactement que voir dans le Main Concourse de la plus grande gare du monde. Alors préparez-vous à prendre vos plus belles photos dans ce lieu splendide. 

LE PLAFOND DU HALL PRINCIPAL

plafond constellations zodiak

Le plafond en forme de voûte du hall principal est décoré d’une immense peinture recouverte de feuilles d’or. Elle représente les 12 constellations du zodiaque, qui comptent plus de 2 500 étoiles, dont 59 brillent grâce à des LED. Le ciel est représenté tel qu’il peut être admiré depuis la région méditerranéenne pendant l’hiver.

La peinture est en fait entièrement inversée, et les constellations ont été peintes à l’envers. Certains prétendent que cela est dû à une erreur du peintre, mais le fondateur de la gare Cornelius Vanderbilt affirmait que c’était en fait parce que cette peinture devait être observée depuis une perspective divine, et donc vue d’en haut.

Près de la constellation du Cancer, il est possible d’apercevoir une brique de couleur plus sombre. Celle-ci témoigne de l’aspect qu’avait ce plafond avant la grande rénovation qui fut menée dans le courant des années 1990. En plus de la suie laissée par les émanations des trains à vapeur, c’est en grande partie les résidus de nicotine et de goudron qui avaient entièrement masqué cette œuvre d’art 😮

L’horloge de Grand Central Station

grand central terminal new york

En plein centre du hall se trouve le kiosque d’informations. Directement au-dessus de celui-ci, vous pourrez découvrir le véritable joyau de ce terminal : l’horloge à quatre faces. La valeur de cette horloge en opale de la marque Tiffany est estimée entre 10 et 20 millions de dollars. Cette horloge est un véritable emblème de la ville, et elle sert chaque jour de lieu de rendez-vous à énormément de New-Yorkais.


Descendez au sous-sol de la gare : Dining Concourse

Sous le hall principal, vous accéderez au Dining Concourse, le hall des restaurants, dans lequel se trouvent de nombreux établissements. Les voyageurs qui transitent par Grand Central Station étant bien souvent pressés, ce lieu met la restauration rapide à l’honneur et toutes les enseignes de fast food les plus connues y sont présentes : Shake Shack (une chaîne encore peu développée en France), Starbucks Coffee, etc... 


Je vous invite à vous diriger vers les enseignes que vous ne connaissez pas encore, notamment le Lobster Roll si vous avez des envies de homard ou réservez au Oyster Bar, un bar à huîtres. Enfin, pour le dessert, goûtez le célèbre cupcake de la Magnolia Bakery, avant de retourner dans vos hôtels pour reprendre des forces pour la suite de votre voyage.


La galerie des chuchotements 

galerie des chuchotements

C’est aussi ici que se trouve la Whispering Gallery, la galerie des chuchotements. Sous l’arche qui se trouve directement en face de l’Oyster Bar & Restaurant, vous pourrez vous essayer au moyen de communication le plus original et le plus romantique qui soit. Si vous faites face à l’un des piliers de la voûte et que vous chuchotez quelques mots, la personne placée de l’autre côté du couloir dans la diagonale entendra parfaitement votre message 😉

GRAND CENTRAL MARKET ET LA GALERIE MARCHANDE

grand central market

Tous les jours dans le sous-sol de la station, le Grand Central Market s'étend sur plus de 120 mètres de long. Vous y trouverez de nombreux étals proposant des produits frais d’épicerie fine, des légumes, des viandes et des poissons.

Dans ce marché qui rappelle fortement les marchés européens, les vendeurs proposent des ingrédients et des produits saisonniers, mais aussi des plats tout préparés. Le marché de Grand Central est ouvert en semaine de 8h à 19h, et le week-end de 11h à 17h.

En plus du marché, des restaurants et des bars, vous pourrez également trouver un grand nombre de boutiques dans Grand Central Terminal. Les enseignes de luxe proposant des sacs, des vêtements et des accessoires de mode de grandes marques. La gare abrite aussi beaucoup de boutiques de souvenirs, ainsi que des banques et des assurances.

En haut de l’escalier est, vous accéderez à l’East Balcony, où se trouve notamment un Apple Store très bien intégré dans la structure historique du bâtiment. Depuis cet endroit, vous pourrez profiter d’un point de vue imprenable sur tout le hall principal de Grand Central : l'endroit parfait pour vos photos 😉

Avez-vous réservé vos activités à New York ? 🗽

brooklyn bridge

Vous partez bientôt en voyage et vous ne savez pas que faire à New York ? Ne vous inquiétez pas ! Dans la ville qui ne dort jamais vous trouverez toujours une attraction qui conviendra à toute la famille : visite des plus grands musées de New York comme le MET et l'AMNH, visite des buildings incontournables à Manhattan, balade à Central Park ou encore survol en hélicoptère de la ville. À mon avis, vous ne vous ennuierez jamais et vous ne devriez pas rencontrer trop de soucis sans réservation mais je vous conseille tout de même de réserver toutes vos activités en avance pour bénéficier de prix beaucoup plus avantageux 😉

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GRAND CENTRAL TERMINAL, UN LIEU INSOLITE !

Sachez qu’il est possible de jouer au tennis à Grand Central Terminal ! Il existe 2 courts de tennis disponibles sur lesquels les voyageurs peuvent faire un petit tennis en attendant leur train. Ils sont situés au 4 ème étage, dans le Vanderbildt Tennis Club. Le prix à l'heure est estimé entre 90 et 260 $ selon la période de la journée. Ce n'est donc pas donné à tout le monde mais c'est vraiment insolite comme activité à faire autour de Grand Central 😋

Découvrez aussi des passerelles en verre sur lesquelles il vous sera interdit de marcher. En revanche vous pourrez y jeter un coup d'oeil depuis son entrée et surtout prendre des photos mémorables !

Infos pratiques

La station de Grand Central est ouverte tous les jours de l’annéede 5h30 à 2h du matin. Elle est située à mi-chemin entre le building du Top of The Rock et l’Empire State Building à New York City. Voici l'adresse : 89 East 42nd Street, entre Vanderbilt Avenue et Park Avenue.


Juste au-dessus du hall principal, vers l’Apple Store mentionné un peu plus haut, se trouvent des balcons. Vous pourrez faire de très belles photos depuis cet endroit ! 📸


De nos jours, le terminal accueille les trains de plusieurs lignes qui desservent des comtés de l’État de New York et du Connecticut. Il comporte également une station de métro très importante, où s’établissent les correspondances entre les lignes 4, 5, 6 et 7. Vous pourrez facilement vous y rendre pendant votre séjour en utilisant une MetroCard New York, dont je vous explique le principe dans un article dédié. Pour encore plus d'informations sur Grand Central Terminal, n’hésitez pas à aller consulter le site officiel.

C'est tout pour cet article sur ce lieu comparable à aucun autre qui fait partie, selon mon avis, des incontournables de la Big Apple. Je vous conseillerais d'y aller en journée pour ous installer dans l'un des fast food du dining concourse 😉

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auteurs blog new york
Amélie
Un premier voyage à New York, un premier coup de coeur ! 30 ans, citadine et dénicheuse de bons plans, je partage mes découvertes à New York sur ce blog pour vous faire visiter cette ville magnifique avec moi. À chaque escapade, il y a de nouvelles activités à découvrir.
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