La High Line, une promenade incontournable

La High Line, une promenade incontournable

par | 20 mai 2020

Catégorie : Activités

La High Line ou High Line Park est un endroit que je vous recommande vraiment si vous venez visiter New York.
Pourquoi ? Parce que ce parc aérien situé dans l'arrondissement ouest de Manhattan est unique en son genre !
Il suit en effet le tracé d’une ancienne voie ferrée aérienne !
Pour moi la High Line de New York fait vraiment partie des incontournables de la Grosse Pomme.

Vouée à la destruction, elle a été transformée en un parc suspendu hybride, promenade favorite des newyorkais et des touristes. Ce que j'aime sur la High Line c'est que les locaux viennent s’y détendre, prendre le soleil ou simplement marcher en profitant d’un bout de nature avec des vues spectaculaires sur Manhattan !

Près de 5 millions de personnes (newyorkais et touristes) viennent chaque année visiter la High Line.

Je vous en dis plus dans cet article ! Vous êtes prêts ? C'est parti !

Histoire de la High Line

Au 19ème siècle, des trains de marchandises passaient régulièrement sur les voies ferrées de la « New York Central Railroad » pour livrer de la marchandise au sud de Manhattan. Le problème c’est que la circulation de ces trains mettait les piétons en danger au point tel que la 10ème Avenue fut surnommée « Death Avenue » (l’Avenue de la mort).

Dans les années 20, des hommes à chevaux (les West Side Cowboys) ont été engagés pour avertir de l’arrivée des trains (ils agitaient des drapeaux rouges). Pourtant les accidents mortels n’ont cessé de se multiplier.

En 1924, décision a été prise de supprimer ces voies ferrées pour créer une ligne de chemin de fer surélevée (à 10 mètres du sol). Mais ce n’est qu’en 1929 que le « West Side Improvement Project » a vu le jour (projet conçu par Robert Moses, un grand urbaniste newyorkais) : une voie de chemin de fer surélevée de 21 km serait bel et bien construite, la « West Side Elevated Highway ».

high line new york

La construction débute en 1930 et le premier train circule en 1933. Puis la ligne est devenue opérationnelle et très pratique : les trains qui transportaient des tonnes de marchandises avaient en effet un accès plus facile et direct aux entrepôts des usines qui se trouvaient sur le parcours comme la « National Biscuit Company » (alias "Nabisco"), devenue aujourd’hui le « Chelsea Market ».

Dans les années 60, le transport par camions a augmenté et a entraîné la démolition de la section la plus au sud de la High Line. Le trafic a totalement stoppé dans les années 80. La ligne est devenue désaffectée et la zone complétement envahie par les herbes.

Des appels à la démolition totale de la structure ont rapidement été lancés. Et alors que celle-ci était envisagée (sous le mandat de Rudy Giuliani), deux résidents du quartier, Joshua David et Robert Hammond, se battent pour sauver la structure afin qu’elle devienne un espace public que les newyorkais pourraient utiliser. L’idée était d’aménager une sorte de parc à l’image de la « Coulée verte René-Dumont »(ce parc de 4,8 kilomètres de long a été créé en 1993) , situé dans le 12ème arrondissement de Paris mais le parc serait ici suspendu.

Ils créent en 1999 une association à but non lucratif, « Friends of the High Line » (les Amis de la High Line). Et la mobilisation est telle qu’en 2004, le nouveau maire, Michael Bloomberg, accorde un financement pour l’aménagement du site.

Un concours d'idées est alors lancé. C’est le cabinet d'architecture paysagère James Corner Field Operations, le studio associé Diller Scofidio + Renfro ainsi que le paysagiste Piet Oudolf qui furent sélectionnés pour transformer la High Line.

L’aménagement de la ligne ferroviaire découpée en 3 sections commence en 2006. La structure est réparée, repeinte et de nombreux accès sont aménagés le long du sentier pour permettre aux habitants d’y accéder. La première section est inaugurée en 2009, la seconde en 2011 et la dernière en 2014.

La High Line est gérée par le « New York City Department of Parks and Recreation » en partenariat avec l’association « Friends of the High Line » qui en assure le maintien, l’entretien et la préservation.

Impact de la High Ligne sur la ville

Le réaménagement de la ligne de chemin de fer a eu un réel un impact sur la ville. La High Line a revitalisé les zones voisines et a entraîné un réel développement immobilier et urbain. Depuis 2009, certains projets ont vu le jour, d’autres sont encore en cours de construction. Certains quartiers comme celui de Chelsea ont même connu comme une véritable « renaissance ».

A noter que le prix des logements dans le secteur a augmenté, des locations également. Un appartement en bord de High Line peut se vendre des millions de dollars et en louer un peut vous coûter deux fois plus cher qu’un appartement identique un quartier plus loin.

La High Line a aussi un impact écologique sur New York. Elle est d’ailleurs surnommée : « le plus long toit vert du monde / la plus longue terrasse végétalisée du monde ». En plus d’être un joli espace vert pour les newyorkais, elle joue un rôle majeur dans la restauration de la nature en ville. En effet, elle accueille de nombreuses espèces végétales mais aussi des oiseaux et des insectes. Elle fournit également de l’ombre, rafraîchit l’air et apporte de l’oxygène.

Les plantes, sélectionnées pour leur potentiel ornemental et leur rusticité, sont coupées à la main (par les jardiniers et des bénévoles) et réutilisées en tant que compost pour le sol. Aucun pesticide n’est utilisé, les fertilisants sont naturels et l’arrosage se fait à partir de l’eau de pluie.

Les produits de jardinage et d’entretien sont non toxiques pour permettre la survie des végétaux et des animaux qui y ont établi domicile. Même le bois utilisé pour l’aménagement des espaces a été spécialement choisi pour sa durabilité (c’est de l’Ipé, certifié FSC "Pour une gestion responsable des forêts").

Même l’éclairage a été étudié pour qu’il n’ait aucun impact sur les personnes vivant aux alentours. Les lumières (des LED), fonctionnant grâce à des panneaux solaires, sont orientées vers le bas.

promenade suspendue high line

Où se trouve la High Line ?

La High Line s’étire sur 2,3 km le long de la rivière Hudson, de Gansvoort Street et Washington Street à la 34ème Rue.  

La promenade traverse plusieurs quartiers de Manhattan Ouest (22 blocks) et relie Meatpacking District à Hell's Kitchen en passant par Chelsea et Hudson Yards.

Quelles sont les horaires d’ouverture de la High Line ?

La High Line est ouverte tous les jours de l’année de :

  • 7h00 à 22h00 au printemps (1er avril-31 mai),
  • de 7h à 23h en été (1er juin-30 septembre),
  • de 7h à 22h en automne (1er octobre-30 novembre),
  • de 7h à 19h en hiver (1er décembre-1er mars, sauf quand il neige pour des raisons de sécurité).

En semaine, quand il fait beau, l’endroit est très prisé par les newyorkais qui aiment venir y prendre le déjeuner/lunch.

Le weekend, vous croiserez surtout des locaux qui viennent profiter du parc.

Comment accède-t-on à la High Line ?

Vous pouvez vous rendre sur la High Line en prenant :

  • le métro : lignes A, C, E, 1, 2, 3, 7 ;
  • le bus : lignes M11, M14, M23, M34.

La High Line est accessible (GRATUITEMENT) via divers points d’accès. Tout le long, vous avez des escaliers, des passerelles, des rampes d’accès et des ascenseurs qui ont été installés à intervalles réguliers.

Les personnes à mobilité réduite (en fauteuil roulant), les poussettes peuvent aussi accéder au parc à partir de Gansevoort Street, de la 14ème, 16ème, 23ème, 30ème et 34ème Rues.

Que peut-on faire sur la High Line ?

vue depuis la highline new york

La meilleure façon de découvrir la High Line est de se promener dessus et d’en explorer tous les coins. Le long de la promenade, vous trouverez des jardins, des bancs et des tables de pique-nique. Vous verrez aussi des œuvres d'arts.

Le sens de votre balade n’a pas vraiment d’importance, toutefois, le matin, je vous conseille de commencer par le Nord : vous aurez ainsi le soleil dans le dos. Cela vous permettra de prendre de jolis clichés. Par contre en après-midi, partez plutôt du Sud !

Plusieurs activités sont possibles sur la High Line. Certaines sont gratuites d’autres payantes.

Vous pouvez :

  • admirer la vue,
  • courir,
  • prendre un bain de soleil sur les transats en bois,
  • faire une visite guidée,
  • pique-niquer dans les endroits prévus à cet effet,
  • prendre des cours : pilâtes, yoga, urbanisme, danse … ,
  • observer les oiseaux dans leurs nichoirs,
  • profiter des expositions temporaires d’art.

Des visites guidées

Des visites guidées de la High Line ont lieu régulièrement. Elles vous permettent d’en savoir plus sur son histoire, ses plantations, son entretien. Vous pourrez même visiter : « White Star Pier », c’est le quai dédié aux navires de la « White Star Line ».
Si le Titanic n’avait pas coulé, il se serait amarré sur ce quai. Les rescapés du naufrage y ont d'ailleurs débarqué.
Il y a également l’ancienne usine « Nabisco », là où étaient fabriqués les biscuits Oreo.

Du mois de mai au mois d’octobre, une visite guidée gratuite est possible le mardi à 18h30 et le samedi à 10h (le Tuesday Tour). Un conseil : pour être sûr de pouvoir faire le tour avec le guide et apprendre des tas d’informations sur la High Line, venez de bonne heure car seules 40 personnes peuvent y participer.

Si vous souhaitez en apprendre plus sur les plantes et les fleurs de la High Line, optez pour une visite guidée avec un botaniste.

Découvrir les plantes cultivées sur la High Line

Il fallait recréer une certaine émotion et faire de la promenade un espace unique, recréant la nature. Le but était de créer l’émerveillement des visiteurs.

Les concepteurs des jardins se sont donc beaucoup inspirés du paysage sauvage de la High Line durant les années précédant l’aménagement du parc. Ils ont également choisi les 500 espèces de plantes, arbustes et herbes pour leur robustesse et leur durabilité au cours des quatre saisons de l’année.

Vous ne trouverez pas non plus les mêmes types de plantes dans les espaces ombragés et dans les zones humides de la High Line.

Les jardins sont entretenus en permanence par une équipe de jardiniers. Tout au long de l’année, ils créent différentes ambiances, apportent différentes espèces végétales. Si vous voulez voir la High Line avec de belles couleurs, mieux vaut partir à New York en automne ou au printemps.

Sachez que vous pouvez les aider en participant à des missions de volontariat.

Profiter de vues incroyables

vue depuis le theatre new york promenade suspendue

Les points de vue sur le paysage newyorkais ne manquent pas depuis la High Line et certains endroits sont plus magiques que d’autres.

Le long de votre promenade, vous pourrez voir la rivière Hudson, les rives du New Jersey ou les docks de NY.
Vous pouvez aussi voir l’Empire State Building depuis la 18ème Rue et découvrir Meatpacking district depuis Gansevoort Street. Vous pourrez également découvrir The Vessel (un observatoire situé dans le quartier d’Hudson Yards) au nord, le Whitney Museum of American Art au sud ou encore voir le Standard Hotel (un hôtel design tout en verre situé dans Meatpacking District).

La High Line dispose aussi de petits amphithéâtres d’où vous aurez des points de vue encore plus précis. Par exemple, vous avez un joli belvédère au niveau de la 17ème Rue qui surplombe la 10ème Avenue. On peut s’y assoir et profiter des grandes baies vitrées pour avoir une jolie vue sur les passants.

Les autres endroits à ne pas manquer sont :

  • la vue sur la « Fondation Tiffany & Co. » à Gansevoort Street (à l'est du Whitney Museum) : depuis ce balcon, vous verrez l’endroit où l'extrémité sud de la High Line a été découpée dans les années 80 ;
  • la vue sur les vignes, le bâtiment en briques rouges de la dernière usine de conditionnement de viande de Meatpacking District ainsi que sur « The Standard High Line » entre Gansevoort Street et la 13ème Rue ;
  • la vue sur l’ancienne usine Nabisco (National Biscuit Company, le lieu accueille aujourd’hui le marché de Chelsea.), l’endroit où ont été inventés les Oréos entre la 15ème et la 16ème Rues ;
  • la vue sur la cime des arbres sur un chemin plus élevé que les autres entre la 25ème et la 27ème Rues ;
  • la vue à 360° sur l’Hudson et la ville depuis la passerelle provisoire entre la 30ème et 34ème Rues.

Vous pourrez aussi admirer les grandes et monumentales œuvres d’art au niveau de « Spur », entre la 30ème Rue et la 10ème Avenue et les poutres en acier d’origine de la High Line au niveau de la 30ème Rue.

Enfin, n’oubliez pas d’aller, à la tombée de la nuit, assister à un visionnage de plein air d’art et d’histoire, le « High Line Channel 14 », dans le passage de la 14ème Rue (entre la 14ème et la 15ème Rues).

Notez que la nuit, vous aurez une vue complètement différente depuis la High Line.

Profitez-en pour voir le soleil se coucher sur l’Hudson !

Profiter des divers programmes 

La High Line est une vraie plateforme pour l’art. La promenade est une sorte de théâtre de plein air où de nombreux artistes newyorkais présentent leurs œuvres et performances (expositions d’art contemporain, design, de danse…) tout au long de l’année.

De nombreux programmes et évènements culturels et sociaux sont programmés tout au long de l’année sur la High Line. Ils sont gratuits et ouverts à tous (enfants, adolescents, famille).

Pour les connaître, vous pouvez aller sur https://www.thehighline.org/visit/ ou suivre les divers programmes de la High Line :

- Family Programs (pour la famille),

- Garden Programs (jardin),

- History Programs (Histoire),

- Art Programs (Art).

Y a-t-il des interdictions ?

Sur la High Line, il est interdit de :

  • marcher sur la pelouse,
  • cueillir des fleurs/plantes,
  • promener son chien (leur urine est nocive pour les végétaux de la High Line),
  • faire du vélo, du roller, du skateboard,
  • boire de l’alcool (sauf dans les zones autorisées),
  • fumer,
  • jeter des détritus,
  • jouer/écouter de la musique trop fort,
  • vendre de la nourriture,
  • filmer ou prendre des photos si vous devez rendre une zone exclusive (sauf autorisation),
  • faire des rassemblements de plus de 20 personnes (sauf autorisation).

Informations supplémentaires à connaître

Vous avez des toilettes au niveau de la 16ème Rue ainsi qu’à Gansevoort Street.

Vous trouverez des fontaines à eau aux mêmes endroits ainsi qu’au niveau de la 18ème Rue, de la 23ème Rue er de la 30ème.

Vous pourrez rafraîchir vos pieds dans les pédiluves situés entre la 14ème et la 15ème Rues et vous assoir et pique-niquer sur les marches et la pelouse au niveau de la 23ème Rue.

Envie d’en savoir plus sur la High Line ? Téléchargez l’application de la High Line, disponible sur iOS et Android. Elle vous donnera des tas d’informations utiles sur le parc (histoire, art, jardins…).

Aujourd’hui, de nombreuses villes américaines (Philadelphie, Atlanta, Chicago) et à travers le monde envisagent de rénover leurs vieux chemins de fer pour créer des promenades surélevées ou des parcs linéaires inspirés de la High Line.

Amélie
Un premier voyage à New York, un premier coup de coeur ! 30 ans, citadine et dénicheuse de bons plans, je partage mes découvertes à New York sur ce blog pour vous faire visiter cette ville magnifique avec moi. À chaque escapade, il y a de nouvelles activités à découvrir.

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