Le Flatiron Building

Le Flatiron Building, peut-on le visiter ?

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Faisant face au Madison Square Park, le Flatiron Building est l’une des véritables curiosités de la « Grosse Pomme », une attraction incontournable durant tout séjour à New York !

Pourquoi ? D’abord parce que le Flatiron Building fait partie des tout premiers gratte-ciels construits à New York, mais surtout parce que c’est l’un des plus originaux ! En effet, sa conception unique en son genre a fait de lui un immeuble reconnaissable entre mille et un des symboles les plus populaires de New York.
Si vous vous demandez que faire à New York, je vous recommande fortement de passer devant ce building étrange 🙂

Vous souhaitez en savoir plus sur la curieuse silhouette de ce gratte-ciel ? Cet article est fait pour vous !

Histoire du FlatIron Building

Le Flatiron Building a été créé à la demande de George A. Fuller, un riche businessman. L'immeuble devait servir de bureaux à sa compagnie ainsi qu’à d’autres sociétés. Il voulait, en fait, faire de ce quartier un nouveau centre d’affaires au nord de Wall Street.

C’est l’architecte Daniel Burnham (qui fut par ailleurs l'architecte en chef de l'exposition internationale de Chicago, en 1893) qui fut à l’origine de sa conception étonnante et originale.

Mais il faut savoir que cette configuration unique était surtout due à l’emplacement sur lequel le bâtiment devait être bâti. En effet, il devait être construit à Midtown, au croisement de la Cinquième Avenue, de Broadway et de la 23ème Rue. Il s’agissait certes de l’un des endroits les plus en vue de New York, mais c’était surtout un îlot triangulaire !

La propriété triangulaire sur laquelle est bâti le building appartenait aux frères Samuel et Mott Newhouse. Ils l’achetèrent en 1899 après avoir fait fortune dans les mines de l'Ouest.

C’est ainsi que Daniel Burnham conçut les plans d’un bâtiment triangulaire avec trois façades et une pointe à l’intersection. Il opta cependant pour des façades aux formes arrondies avec un style de décoration « Arts Nouveaux » et quelques éléments de style « Renaissance » française et italienne.

flatiron building

Le « Fuller Building », comme il s’appelait à l’époque, fut inauguré en 1902. Il était à l’époque l’un des premiers bâtiments construits avec une armature en acier et un habillage en béton et terracota. À ce moment-là, il était aussi le plus haut immeuble de New York.

Pourtant, c’est bien sa forme triangulaire qui a fait de lui un monument célèbre et qui lui valut son surnom de « Flatiron Building », l’immeuble en forme de fer à repasser (flat iron signifiant fer à repasser en anglais). Bien sûr, d’autres y voient plus la proue d’un paquebot (comme moi !) que la forme d’un fer à repasser, mais c’est ce surnom qui lui est resté.

Le Flatiron est presque aussi connu à New York que l'Empire State Building ou bien la Statue de la Liberté !
C'est un incontournable de la ville 😊

Le building a fait l'objet de beaucoup de moqueries et de nombreuses personnes ont pris Daniel Burnham pour un fou : les gens pensaient que, de par sa forme et sa taille, l’immeuble n’était pas stable et qu’il s’effondrerait à cause du vent.

D’ailleurs, le Flatiron Building a eu un autre surnom : « Burnham's Folly » (la Folie de Burnham). Mais Burnham était un architecte expérimenté qui savait ce qu'il faisait, et son gratte-ciel a résisté à l'épreuve du temps.

À noter que le Flatiron Building est divisé en trois parties différentes et que sa conception ressemble en fait à une énorme colonne grecque avec :

  • une base (les cinq premiers étages),
  • une partie centrale,
  • et une partie haute (ou capitale) reconnaissable à ses colonnes grecques et à son chapiteau.

Quelques chiffres :

  • Il a été construit en 1902 ;
  • sa construction a duré 2 ans (24 mois) ;
  • il fait 86,9 mètres de haut ;
  • il a 3 façades ;
  • il fait 11 000 m² ;
  • il compte 22 étages ;
  • il a une pointe de 2 mètres de large ;
  • il pèse environ 332 000 tonnes ;
  • il possède une ossature en acier de plus de 3 500 tonnes ;
  • il vaut plus de 40 millions de dollars ;
  • il a été classé monument historique américain en 1989.

Quelles sont les horaires d’ouverture ?

En réalité, le Flatiron Building ne se visite pas (pas à l’intérieur en tous cas !). En effet, il s’agit d’un bâtiment privé avec des bureaux destinés à un usage commercial. Il abrite notamment les locaux d’une maison d'édition allemande, « Springer Verlag » ainsi que quelques magasins au rez-de-chaussée.

Donc à moins d’avoir rendez-vous avec l’une des sociétés sur place, vous n’irez pas plus loin ! Il est toutefois possible d’entrer dans le lobby – un hall d'accueil plutôt étroit dans lequel vous trouverez une petite présentation de l’histoire du building ainsi que quelques photos.

Le lobby n’est accessible qu’aux heures de bureau : tous les jours de 11 H à 20 H.

Notez que l’immeuble a deux entrées qui se font face : une sur la Cinquième Avenue et une sur Broadway.

Cette petite visite est gratuite !

fer a repasser new york

Comment s’y rendre ?

Le Flatiron Building se trouve dans le quartier de Midtown à Manhattan, au carrefour de la 5ème Avenue, de Broadway et de la 23ème Rue.

L’adresse exacte est : Flatiron Building, 175 5th Ave, New York, NY 10010.

Pour vous y rendre, vous pouvez prendre les lignes N, R ou W du métro de New York, et descendre à la station « Fifth Avenue – 59th Street ».

Comment contempler le Flatiron Building ?

Vous pourrez photographier l’immeuble sous tous les angles depuis l’extérieur. Mais vous prendrez de très jolies photos de sa façade depuis le Madison Square Park, situé juste en face de l’immeuble.

Vous pourrez aussi l’apercevoir depuis le sommet de l'Empire State Building (regardez en direction du sud !).

Quelques anecdotes sur le Flatiron Building

Le Flatiron Building a donné son nom au quartier qui l'entoure, le « Flatiron District ».

C’est un des monuments les plus photographiés de New York.

Après son inauguration, il a accueilli le siège du « New York Times ».

À l'origine, le Flatiron Building comportait une terrasse d'observation au dernier étage. L’immeuble dispose donc d’un rooftop.

L'appartement au dernier étage a été construit plusieurs années après le début de la construction.

La « Fuller Company » a quitté le bâtiment en 1929. En effet, cette année-là la société Fuller fit construire un autre « Fuller Building » beaucoup plus haut, à l’angle de la 57ème Rue et de Madison Avenue.

Pour la petite anecdote, sachez que dû à son emplacement (à la croisée de plusieurs rues, et en face du Madison Square Park), beaucoup de vents entourent le bâtiment : la vitesse du vent augmente au pied du Flatiron Building. Les rafales soulevaient les jupes des femmes, laissant voir leurs chevilles, pour le plus grand plaisir des jeunes hommes de l’époque !

Aujourd'hui, les vents sont toujours aussi présents ; mais avec un short ou un pantalon, pas d’inquiétude à avoir !

Le Flatiron Building est également apparu de nombreuses fois au cinéma :
  • Dans « Spider-Man » : c’est dans cet immeuble que se trouvent les locaux du « Daily Bugle », le journal pour lequel travaille Peter Parker.
  • Dans « Godzilla » : il est endommagé par le passage du monstre.
  • Dans « Monsieur Popper et ses Pingouins » : Jim Carrey a ses bureaux dans le bâtiment.
  • Mais aussi dans « L'Adorable Voisine », « Usual Suspects », …

Nous voici à la fin de cet article ! J'espère qu'il vous a plu et que vous en avez appris plus au sujet de ce bâtiment somme toute unique et célèbre ! Il est dommage qu'on ne puisse pas le visiter, mais il vaut certainement le détour, ne serait-ce que pour prendre quelques photos !

Comment trouvez-vous cet article ?
 10 avis (4.2/5)
auteurs blog new york
Amélie
Un premier voyage à New York, un premier coup de coeur ! 30 ans, citadine et dénicheuse de bons plans, je partage mes découvertes à New York sur ce blog pour vous faire visiter cette ville magnifique avec moi. À chaque escapade, il y a de nouvelles activités à découvrir.

2 Commentaires

  1. Patrick VALLADON

    Merci pour le partage 🙂

    Réponse
    • Amélie

      Avec plaisir Patrick ! C’est l’un des buildings qui m’impressionne le plus à New York.

      Réponse

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